Volume 3, Number 3 (2010)

A Sorry State: Apology Excepted

Marv Waterstone

University of Arizona 

Sarah de Leeuw

University of Northern British Columbia 

 

Hegemony is a preferred mode of governance. Because it relies more heavily on consent than on coercion, it tends to produce a more willing, and less resistant, citizenry. By its nature, hegemony depends crucially upon a widely shared, common-sensical view that elites are acting in the interests of those being governed, and this common sense underpins the legitimacy and authority of those in power. Failure to maintain such legitimacy can produce moments of severe crisis in governance, and such threats must be avoided or ameliorated. Typically, this kind of boundary work takes place “behind the scenes.” There are moments, however, when these efforts at state maintenance become visible, and might be investigated to reveal mechanisms that could be turned to progressive ends. We contend that official, state apologies offer one such avenue for investigation, and we offer our substantiation for this claim in the paper below.

Keywords: Hegemony, common sense, apology, hegemonic/legitimation crisis

 

Un Estado Lamentable: Disculpas Aceptadas

La hegemonía es un modo preferido de gobernanza. Ya que se apoya más en el consenso que en la coerción, tiende a producir una ciudadanía mas manejable y menos resistente. Por su naturaleza, la hegemonía depende notablemente de visiones compartidas, de sentido común, de que las elites actúan en función de promover los intereses de aquellxs que son gobernadxs. Este sentido común legitima y es la base de la autoridad de quienes tienen el poder. Las fallas en el mantenimiento de ese consenso pueden producir momentos de grave crisis de gobernanza, por lo que tales amenazas deben ser evitadas o minimizadas. Generalmente, este tipo de trabajo se realiza ‘detrás de escena’. Sin embargo, hay momentos en que estos esfuerzos se vuelven visibles y en que pueden ser investigados para revelar el funcionamiento de mecanismos que podrían ser utilizados con fines progresistas. En nuestra opinión, las disculpas oficiales, del estado, ofrecen un camino para tales investigaciones. En este trabajo exponemos las evidencias que nos llevan a tal conclusión.

Palabras clave: hegemonía, sentido común, disculpas, crisis hegemónica/de legitimación

Login Or Register