Volume 9, Number 3 (2016)

Accumulation by Dispossession or Accumulation without Dispossession: The Case of Contract Farming in India

Ritika Shrimali

According to David Harvey, Accumulation by Dispossession (ABD) has become the dominant form of accumulation under the mantra of neoliberalism backed by the State policies, whether in developed or in developing economies. Using empirical evidence on contract farming in India, I argue that capitalist accumulation can indeed occur without dispossession. I show how a class of petty capitalist farmers (petty, in comparison to corporate capital) is encouraged to maintain its private property (land) and to enter into commercial contracts with big industrial (multinational) companies to deliver certain farm products at a pre-determined price. These companies have no intention to dispossess the farmers, and they do not have to. As a structure of multiple class actors (big business; capitalist farmers; rural labour), contract farming is a process that represents centralisation (and concentration) of capital and points to the ways in which agrarian and industrial capitals are intertwined. Contract farming as a form of accumulation is based on appalling working conditions of labour, including vulnerable women workers and migrants, on contract farms, and it exhibits much geographical variation in its occurrence.

Keywords: Corporate Capital, Capital Centralisation, Land grab, Agrarian Change, David Harvey, India

 

Acumulación por desposesión o acumulación sin desposesión: El caso de la agricultura por contrato en la India

Según David Harvey, la acumulación por desposesión (APD) se ha convertido en la forma dominante de acumulación bajo el mantra del neoliberalismo respaldado por las políticas estatales, ya sea en economías desarrolladas o en desarrollo. Utilizando pruebas empíricas sobre la agricultura por contrato en la India, sostengo que la acumulación capitalista puede de hecho ocurrir sin desposesión. Muestro cómo se alienta a una clase de pequeños agricultores capitalistas (pequeños, en comparación con el capital corporativo) a mantener su propiedad privada (tierra) y a firmar contratos comerciales con grandes empresas industriales (multinacionales) para entregar ciertos productos agrícolas a un precio predeterminado. Estas empresas no tienen intención de desposeer a los agricultores, y no tienen que hacerlo. Como estructura de múltiples actores de clase (grandes empresas, agricultores capitalistas, mano de obra rural), la agricultura por contrato es un proceso que representa la centralización (y concentración) del capital y señala las formas en que los capitales agrarios e industriales están entrelazados. La agricultura por contrato como una forma de acumulación se basa en las terribles condiciones de trabajo de la mano de obra, incluidas las trabajadoras vulnerables y los migrantes, en las fincas de contrato, y exhibe gran variación geográfica en su ocurrencia.

Palabras clave: Capital corporativo, centralización de capital, acaparamiento de tierras, cambio agrario, David Harvey, India

 

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