Volume 7, Number 1 (2014)

Born Again Urbanism: New Missionary Incursions, Aboriginal Resistance and Barriers to Rebuilding Relationships in Winnipeg’s North End

By David Hugill and Owen Toews

This paper examines the controversy that emerged as the City of Winnipeg debated committing public funds to an evangelical Christian group seeking to build a youth centre in an urban neighborhood with a large Aboriginal population. It traces the emergence of a coordinated opposition to the project and demonstrates why many felt that municipal and federal support was not only inappropriate but also worked to recapitulate longstanding patterns of disregard for the needs and aspirations of Aboriginal peoples. In an era where it has become common for Canadian governments to speak of “reconciliation” we demonstrate how such ambitions continue to be impeded by pervasive logics of governance that work against genuine processes of decolonization. We argue that events in Winnipeg reveal the persistence of longstanding colonial dynamics and demonstrate how such dynamics are exacerbated by the regressive tendencies of the city’s neoliberal orientation. We insist that colonial practices and mentalities not only permeate the present but also that they interact with, and are shaped by, the exigencies of actually existing political economies. Ours is an attempt to show how insights about the form and content of urban neoliberalism can be productively engaged with insights about how colonial relations have been reproduced and transformed in the contemporary moment. It is also an effort to demonstrate how such mentalities and practices are being resisted and challenged in important ways in contemporary Canada. Our observations are based on a range of interviews with local activists,  politicians and service providers as well as a close reading of a range of political documents available on the public record.

Keywords: Winnipeg, Manitoba, Aboriginal Peoples of Canada, Urban Neoliberalism, Settler Colonialism, Evangelical Christianity, Aboriginal Non-Aboriginal Relationships, Postcolonialism.

 

Urbanismo renaciente: Nuevas Incursiones Misioneras, Resistencia de los Pueblos Originarios y Barreras a la Reconstitución de Relaciones en el Noreste de Winnipeg

Este artículo analiza la controversia surgida del debate acerca del financiamiento con fondos del Municipio de Winnipeg de un grupo evangélico cristiano que planeaba construir un Centro para Jóvenes en un barrio con una numerosa población aborigen. Acá se rastrea el surgimiento de una oposición coordinada al proyecto, y se demuestra por qué muchxs argumentaron que el apoyo municipal y federal no solo era inapropiado sino que además reinstituía viejos patrones de indiferencia hacia las aspiraciones y necesidades de los pueblos originarios. En una era en la que es común que los gobiernos canadienses hablen de ‘reconciliación’, acá demostramos cómo estas ambiciones continúan siendo incitadas por lógicas de gobernanza que en realidad funcionan en contra de los procesos genuinos de decolonización. En nuestra visión, los hechos en Winnipeg revelan la persistencia de viejas dinámicas coloniales y demuestran cómo esas dinámicas son exacerbadas por las tendencias regresivas de la orientación neoliberal de la ciudad. Insistimos en que existen prácticas y mentalidades coloniales que permean el presente pero también interactúan con (y son moldeadas por) las exigencias de las economías políticas realmente existentes. El nuestro es un intento de mostrar cómo los aportes acerca de la forma y el contenido del urbanismo neoliberal pueden ser relacionados con los aportes acerca de cómo las relaciones coloniales han sido reproducidas y transformadas en la actualidad. Se trata también de un esfuerzo por demostrar cómo esas mentalidades y prácticas son fuertemente resistidas y desafiadas en Canadá. Nuestras observaciones se basan en una serie de entrevistas con militantes locales y con políticos, así como también en la lectura detallada de numerosos documentos políticos de acceso público.

Palabras clave: Winnipeg, Manitoba, Pueblos Originarios de Canadá, Neoliberalismo Urbano, Colonialismo, Cristianismo Evangélico, Postcolonialismo.

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