Volume 9, Number 3 (2016)

Class Politics in the (Re)Making of Space: Displacing the Urban Poor in Kolkata, India

Anurupa Roy

In the wake of the neoliberal turn in India, the focus on urban areas has gained importance in the planning process at various geographical scales. Urban space making and restructuring processes are evident in the form of various physical infrastructural undertakings and developmental projects such as bridges, flyovers and other lines of transportation, also upscale shopping malls, plush residential buildings devoted to residential and recreational uses. The (re)making of urban spaces is subject to intense conflicts both from above and below, since it is a contradictory socioeconomic process based on conflicting class interests. However, in the current literature inspired primarily by post-structuralism that examines urban space, the emphasis is unduly on the politics of urban subalterns. This literature prioritizes a plethora of everyday practices on the part of the disenfranchised population in response to the top-down developmental politics. Such an approach is undialectical: it ignores the fact that the (re)creation of urban space is a combined result of the struggles from above reflecting the interests of the ruling classes and its state in accumulation, and the struggles from below represented by the subordinate classes, reflecting their interests in their own reproduction. Urban space (re)making must be studied in its totality. Through an analysis of empirical materials based on a study of the poorer (low-income) segments of the urban working class in India, I assert that a Marxist approach provides a better analytical framework to understand the politics of the urban subordinate class, in which the emphasis is on class struggle that complexly intertwines with other sociospatial schisms in the society.

Keywords: Urban Space, Politics, Neoliberal Development, Subalterns, Resistance

 

Política de clase en la (re) creación del espacio: Desplazamiento de los pobres urbanos en Kolkata, India

A raíz del giro neoliberal en la India, el enfoque en las áreas urbanas ha ganado importancia en el proceso de planificación a diversas escalas geográficas. Los procesos de la creación del espacio urbano y la reestructuración son evidentes en la forma de varias empresas de infraestructura física y proyectos de desarrollo tales como puentes, pasos elevados y otras líneas de transporte, también centros comerciales de lujo, edificios residenciales de lujo dedicados a usos residenciales y recreativos. La (re) creación de espacios urbanos está sujeta a intensos conflictos tanto de arriba como de abajo, ya que se trata de un proceso socioeconómico contradictorio basado en conflictos de intereses de clase. Sin embargo, en la literatura actual inspirada principalmente por el post-estructuralismo que examina el espacio urbano, el énfasis está indebidamente en la política de los subalternos urbanos. Esta literatura da prioridad a una plétora de prácticas cotidianas por parte de la población marginada en respuesta a la política de desarrollo de arriba hacia abajo. Tal enfoque es no dialéctico: ignora el hecho de que la (re) creación del espacio urbano es un resultado combinado de las luchas desde arriba que reflejan los intereses de las clases dominantes y su estado en la acumulación y las luchas desde abajo representadas por las clases subordinadas, reflejando sus intereses en su propia reproducción. La (re)creación del espacio urbano debe ser estudiada en su totalidad. A través de un análisis de materiales empíricos basado en un estudio de los segmentos más pobres (de bajos ingresos) de la clase trabajadora urbana en la India, afirmo que un enfoque marxista proporciona un mejor marco analítico para entender las políticas de la clase subordinada urbana, en donde el énfasis está en la lucha de clases que se entrelaza complejamente con otros cismas socio-espaciales en la sociedad.

Palabras clave: Espacio urbano, política, desarrollo neoliberal, subalternos, resistencia

 

Login Or Register