Volume 12, Number 1 (2019)

Constructing resilience at three scales: The 100 Resilient Cities programme, Durban’s resilience journey and water resilience in the Palmiet Catchment

Catherine Sutherland, Debra Roberts, Jo Douwes

Resilience is a ‘re-emerging concept’ which is being applied to deal with the shocks and stresses facing society and the environment as a result of both human induced and physical hazards. Resilience thinking is shaping policy and practice across the world through global programmes such as the UN Office for Disaster Risk Reduction (UNISDR)’s Making Cities Resilient Campaign; UN Habitat’s City Resilience Profiling Programme; and Rockefeller Foundation’s 100 Resilient Cities (100 RC). The global post-2015 sustainable development and climate change frameworks and related agreements all have resilience embedded in them. However, the concept of resilience remains contested, with resilience reflecting a continuum of approaches from those that are more deliberative, political, systemic, relational and transformational, to those that are more consultative, post-political, systems based, sectoral and instrumental. Questions of how resilience is being constructed, by whom and for whom therefore need to be explored. This paper focuses on the construction of resilience at three scales: The Rockefeller Foundation’s 100 Resilient Cities (100RC) programme (global), Phase 1 of Durban’s 100RC journey (city), and the Palmiet Catchment Rehabilitation Project (sub-catchment within a city). It presents the different approaches adopted by global, city-scale and local programmes to build resilience using different framings, approaches and methodologies.

Construyendo resiliencia a tres escalas: El programa de 100 ciudades resilientes, el viaje de resiliencia de Durban y la resiliencia al agua en la  cuenca de Palmiet

La resiliencia es un “concepto reemergente” que se está aplicando para hacer frente a las conmociones y tensiones a las que se enfrenta la sociedad y el medio ambiente como resultado de los riesgos físicos e inducidos por el hombre. El pensamiento de resiliencia está configurando la política y la práctica en todo el mundo a través de programas globales tales como la Campaña para Hacer Resilientes a las Ciudades de la Oficina para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNISDR); Programa de perfiles de resiliencia de la ciudad de ONU-Habitat; y las 100 Ciudades Resilientes de la Fundación Rockefeller (100 RC). Los marcos globales de desarrollo sostenible y cambio climático posteriores a 2015, así como los acuerdos relacionados, tienen resiliencia incorporada en ellos. Sin embargo, el concepto de resiliencia sigue siendo controvertido, y la resiliencia refleja un continuo de enfoques desde aquellos que son más deliberativos, políticos, sistémicos, relacionales y transformacionales, a aquellos que son más consultivos, pospolíticos, basados en sistemas sectoriales e instrumentales. Deben ser exploradas las preguntas sobre cómo se está construyendo la resiliencia, por quién y para quién. Este documento se centra en la construcción de resiliencia a tres escalas: el programa de 100 Ciudades Resilientes (100RC) de la Fundación Rockefeller (global), la Fase 1 del proceso del 100RC de Durban (ciudad) y el Proyecto de rehabilitación de cuencas de Palmiet (subcuenca dentro de una ciudad). Presenta los diferentes enfoques adoptados por los programas globales, a escala de la ciudad y locales para construir resiliencia utilizando diferentes marcos, enfoques y metodologías.

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