Volume 6, Number 1 (2013)

Grabbing “Green”: Markets, Environmental Governance and the Materialization of Natural Capital

Catherine Corson, Kenneth Iain MacDonald, Benjamin Neimark

Over the past two decades, the incorporation of market logics into environment and conservation policy has led to a reconceptualization of “nature.” Resulting constructs like ecosystem services and biodiversity derivatives, as well as finance mechanisms like Reducing Emissions from Deforestation and Forest Degradation, species banking, and carbon trading, offer new avenues for accumulation and set the context for new enclosures. As these practices have become more apparent, geographers have been at the forefront of interdisciplinary research that has highlighted the effects of “green grabs”—in which ‘‘green credentials’‘ are used to justify expropriation of land and resources—in specific locales. While case studies have begun to reveal the social and ecological marginalization associated with green grabs and the implementation of market mechanisms in particular sites, less attention has been paid to the systemic dimensions and “logics” mobilizing these projects. Yet, the emergence of these constructs reflects a larger transformation in international environmental governance—one in which the discourse of global ecology has accommodated an ontology of natural capital, culminating in the production of what is taking shape as “The Green Economy.” The Green Economy is not a natural or coincidental development, but is contingent upon, and coordinated by, actors drawn together around familiar and emergent institutions of environmental governance. Indeed, the terrain for green grabbing is increasingly cultivated through relationships among international environmental policy institutions, organizations, activists, academics, and transnational capitalist and managerial classes.

This special issue of Human Geography brings together papers that draw on a range of theoretical perspectives to investigate the systemic dimensions and logics mobilizing green grabs and the creation of new market mechanisms. In inverting the title – “grabbing green” instead of the more conventional green grabs – we explore how “the environment” is being used instrumentally by various actors to extend the potential for capital accumulation under the auspices of “being green.” Using a diversity of empirical material that spans local to global scales, the papers reveal the formation of the social relations and metrics that markets require to function. They identify the “frictions” that inhibit the production of these social relations, and they link particular cases to the scalar configurations of power that mobilize and give them shape.

Keywords: Green Grabs, Green Economy, International Environmental Governance, Enclosure, Neoliberal conservation

 

El saqueo verde: Mercados, gobernanza ambiental y la materialización del capital natural

En las últimas dos décadas, la incorporación de la lógica del mercado en las políticas de medio ambiente y conservación ha llevado a la re-conceptualización de la ‘naturaleza’. Las categorías resultantes de este proceso, tales como los servicios ambientales y los créditos de biodiversidad, junto con mecanismos financieros como la reducción de emisiones por deforestación y degradación forestal, los bancos de especies y los mercados de carbono, ofrecen nuevos caminos para la acumulación y establecen el contexto para nuevos cercamientos sobre los bienes comunes. Mientras estas prácticas se intensifican, la geografía ha estado al frente de la investigación interdisciplinaria resaltando los efectos del ‘saqueo verde’, en los que ‘credenciales  verdes’ se utilizan para justificar la expropiación de tierras y recursos en lugares específicos. Mientras que los estudios de caso comienzan a mostrar la marginalización ecológica y social asociada con el saqueo verde y la implementación de los mecanismos del mercado en lugares particulares, el análisis acerca de las dimensiones sistémicas y la ‘lógica’ de estos proyectos ha recibido menos atención. El surgimiento de estas categorías refleja una transformación en la gobernanza ambiental, en la que el discurso ecológico global ha acomodado la ontología del capital natural, culminando en lo que se conoce como la ‘economía verde’. Esta última no es consecuencia de una coincidencia o de un desarrollo natural, sino que es un fenómeno contingente y coordinado por actores entrelazados por instituciones emergentes dedicadas a la gobernanza ambiental. De igual manera, la preparación del contexto para el saqueo verde se cultiva cada vez más mediante relaciones entre las instituciones político-ambientales internacionales, organizaciones, activistas, académicos y capitalistas transnacionales.

Esta edición especial de Human Geography reúne artículos que desde un amplio conjunto de perspectivas teóricas investigan las dimensiones sistémicas y la lógica que moviliza al saqueo verde y la creación de nuevos mecanismos de Mercado. Aquí exploramos cómo ‘el medio ambiente’ es utilizado instrumentalmente por varios actores para extender el potencial para la acumulación del capital bajo el auspicio del concepto ‘verde’.  Utilizando una variedad de material empírico que incluye la escala global, los artículos seleccionados demuestran la formación de relaciones sociales e indicadores que los mercados requieren para funcionar. Asimismo, identifican “fricciones” que inhiben la producción de dichas relaciones sociales, y conectan casos particulares con las configuraciones de poder a las múltiples escalas que las movilizan y les dan forma.

Palabras clave: Acaparacion verde, Economia verde, Gobernancia Ambiental Internacional, Cercamientos, Conservacion segun el modelo Neoliberal.

Login Or Register