Volume 12, Number 3 (2019)

Decolonizing Development Education and the Pursuit of Social Justice

Farhana Sultana

Abstract

Decolonization has become a popular discourse in academia recently and there are many debates on what it could mean within various disciplines as well as more broadly across academia itself. The field of international development has seen sustained gestures towards decolonization for several years in theory and practice, but hegemonic notions of development continue to dominate. Development is a contested set of ideas and practices that are under critique in and outside of academia, yet the reproduction of colonial power structures and Eurocentric logics continues whereby the realities of the global majority are determined by few powerful institutions and a global elite. To decolonize development’s material and discursive powers, scholars have argued for decolonizing development education towards one that is ideologically and epistemologically different from dominant narratives of development. I add to these conversations and posit that decolonized ideologies and epistemologies have to be accompanied by decolonized pedagogies and considerations of decolonization of institutions of higher education. I discuss the institutional and critical pedagogical dilemmas and challenges that exist, since epistemological, methodological, and pedagogical decolonizations are influenced by institutional politics of higher education that are simultaneously local and global. The paper engages with the concept of critical hope in the pursuit of social justice to explore possibilities of decolonizing development praxis and offers suggestions on possible pathways forward.

Keywords: Development, decolonization, decolonial, critical hope, social justice, praxis, pedagogy, epistemology

 

Descolonizar la educación para el desarrollo y la búsqueda de la justicia social

Resumen

La descolonización se ha convertido recientemente en un discurso popular en la academia y hay muchos debates sobre lo que podría significar dentro de varias disciplinas, así como de manera más amplia en la academia misma. El campo del desarrollo internacional ha visto gestos sostenidos hacia la descolonización durante varios años en teoría y práctica, pero las nociones hegemónicas de desarrollo continúan dominando. El desarrollo es un conjunto disputado de ideas y prácticas que están siendo criticadas dentro y fuera de la academia, sin embargo, la reproducción de las estructuras de poder coloniales y las lógicas eurocéntricas continúa mediante la cual las realidades de la mayoría global están determinadas por pocas instituciones poderosas y una élite global. Para descolonizar los poderes discursivos y materiales del desarrollo, los académicos han abogado por descolonizar la educación para el desarrollo hacia una que sea ideológica y epistemológicamente diferente de las narrativas dominantes del desarrollo. Agrego a estas conversaciones y postulo que las ideologías y epistemologías descolonizadas deben ir acompañadas de pedagogías descolonizadas y consideraciones de descolonización de instituciones de educación superior. Discuto los dilemas y desafíos pedagógicos institucionales y críticos que existen, ya que las descolonizaciones epistemológicas, metodológicas y pedagógicas están influenciadas por políticas institucionales de educación superior que son simultáneamente locales y globales. El documento aborda el concepto de esperanza crítica en la búsqueda de la justicia social para explorar las posibilidades de descolonizar la práctica del desarrollo y ofrece sugerencias sobre posibles caminos a seguir.

Palabras clave: Desarrollo, descolonización, descolonial, esperanza crítica, justicia social, praxis, pedagogía, epistemología

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