Volume 11, Number 2 (2018)

East-West/North-South – or Imperial-Subimperial? The BRICS, Global Governance and Capital Accumulation

Patrick Bond

Two leading critics of imperialism — John Smith and David Harvey — have engaged in a bitter dispute over how to interpret geographically-shifting processes of super-exploitation and power. Missing, though, is consideration of ‘subimperialism,’ a category drawn from Ruy Mauro Marini’s 1960s-70s dependency theory, with its focus on Brazil’s relationship with the West: a fusion of imperial and semi-peripheral agendas of power and accumulation with internal processes of super-exploitation. The risk is that by splitting hairs on geographically-generalized categories, Smith and Harvey obscure crucial features of their joint wrath, which is the unjust accumulation processes and geopolitics that enrich the wealthy and despoil the world environment. The concept of subimperialism can resolve some of the Smith-Harvey disputes, but only if read through Marini and Harvey in a more generous way than does Smith. One of the best examples of the phenomenon is the Brazil-Russia-India-China-South Africa (BRICS) bloc, which for a decade from 2009-18 has increasingly asserted an ‘alternative’ strategy to key features of Western imperialism, while in reality fitting tightly within it. This fit works through amplified neoliberal multilateralism serving both the BRICS and the West, the regional displacement of overaccumulated capital, financialization, and persistent super-exploitative social relations: the spatio-temporal fixes and accumulation by dispossession that amplify global crisis tendencies.

Key Words: BRICS, David Harvey, imperialism, multilateralism, Ruy Mauro Marini, John Smith, subimperialism

 

Este-Oeste / Norte-Sur – ¿o Imperial-Subimperial? Los BRICS, la gobernanza global y la acumulación de capital

Dos importantes críticos del imperialismo, John Smith y David Harvey, se han involucrado en una amarga disputa sobre cómo interpretar los procesos de súper-explotación y poder que cambian geográficamente. Sin embargo, falta la consideración del “subimperialismo”, una categoría extraída de la teoría de la dependencia de Ruy Mauro Marini de los años 60-70, con su enfoque en la relación de Brasil con el Occidente: una fusión de agendas imperiales y semiperiféricas de poder y acumulación con procesos internos de superexplotación. El riesgo es que, al buscarle tres pies al gato en categorías geográficamente generalizadas, Smith y Harvey ocultan características cruciales de su coraje conjunto, que son los procesos de acumulación injusta y la geopolítica que enriquecen a los ricos y despojan al medio ambiente mundial. El concepto de subimperialismo puede resolver algunas de las disputas entre Smith y Harvey, pero solo si se lee a través de Marini y Harvey de una manera más generosa que Smith. Uno de los mejores ejemplos del fenómeno es el bloque Brasil-Rusia-India-China 2009-18 ha afirmado cada vez más una estrategia “alternativa” a las características clave del imperialismo occidental, mientras que en la realidad encaja perfectamente dentro de ella. Este ajuste funciona a través de un multilateralismo neoliberal amplificado que sirve tanto a los BRICS como al Occidente, el desplazamiento regional de capital sobreacumulado, la financiarización y las relaciones sociales super-explotadoras persistentes: las soluciones espacio-temporales y la acumulación por desposeimiento que amplifican las tendencias de la crisis mundial.

Palabras clave: BRICS, David Harvey, imperialismo, multilateralismo,Ruy Mauro Marini, John Smith, subimperialismo

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