Volume 5, Number 3 (2012)

Caging/self-caging: materiality and memes as tools for geopolitical analysis

Fabrizio Eva

Human beings, both individually and collectively, are simultaneously victims and perpetrators of the ongoing process of caging (more related to iconographies and power) and self-caging (which is more subjective and individual, related to both iconographies and movement). The independent and difficult-to-control action of memes has the function of circulation, and favours the composition, decomposition and re-composition of human groups in societies,  perhaps constituting the primary fuel for the ‘imagination’ mechanisms that (trans)form cultural islands and cultural drift. This ongoing dynamic shows itself and crystallizes in physical space, which is what geographers must carefully observe. This is particularly true for political geographers, who also analyse the same dynamics from the perspective of those socioeconomic pyramids that are states or whatever other power structure that has been formally declared and/or socially recognized – and perhaps with some subjective aspiration to contribute to the processes of resolution/management of human conflict.

Keywords: Meme, caging, self-caging, tripartition of space, iconography, cultural island, cultural drift

 

Enjaulamiento, auto-enjaulamiento: materialidad y memes como instrumentos de análisis geopolítico.

Los seres humanos, singular o colectivamente, son al mismo tiempo víctimas y protagonistas del proceso continuo de caging (más iconográfico y conectado al poder) y de selfcaging (más subjetivo e individual, factor iconográfico o de movimiento). La acción independiente y difícilmente controlable de los memes desarrolla la función de circulación y favorece la composición, descomposición, recomposición de los grupos humanos en la sociedad, constituyendo quizás el carburante principal de los mecanismos “imaginarios” que “trans”forman las islas y las derivas culturales. Esta dinámica continua se muestra y cristaliza en el espacio físico y es allí a donde debe dirigirse la observación atenta del geógrafo. En particular del geopolítico, que analiza las mismas dinámicas también bajo la forma de aquellas pirámides socio-económicas que son los estados o cualquier otra estructura de poder declarada formalmente y/o reconocida socialmente. Quizás con la aspiración subjetiva de contribuir a los procesos de resolución/gestión de la conflictualidad humana.

Palabras clave: Meme, enjaulamiento, autoenjaulamiento, tripartición del espacio, iconografía, isla cultural, deriva cultural

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