Volume 3, Number 2 (2010)

Green and REDD? Towards a Political Ecology of Deforestation in Aceh, Indonesia

Andrew McGregor

Victoria University of Wellington

 

The United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) Reducing Emissions from Deforestation and Degradation (REDD) programme is poised to radically restructure forest management and politics.  The programme will eventually provide $30 billion a year in grant and market finance to prevent carbon emissions caused by forest conversion in non-Annex 1 countries.  As a consequence new carbon networks involving investment agencies, carbon traders, government departments and NGOs are forming to profit from the programme.  This paper analyses the ongoing evolution of REDD from four perspectives drawn from political ecology – classic political ecology, eco-governmentality, eco-dependence, and environmental justice.  I argue that both the dominant global managerialist perspective, that sees REDD as an apolitical technical and programmatic challenge, and the oppositional populist response, that sees REDD as a form of neo-liberal expansionism infringing on forest people’s rights, gloss over the importance of place.  Drawing from the experiences of two advanced REDD pilot projects located in the Indonesian province of Aceh, I explore the particularities of place in shaping how REDD is unfolding. Rather than rejecting, or uncritically accepting, this new form of green neo-liberalism I argue for more contextualised responses that maximise the social and environmental gains that can be made, while also highlighting the negativities involved.

Keywords: Aceh, avoiding deforestation, eco-governmentality, environmental justice, political ecology, REDD

 

¿Green y REDD? Hacia una ecología política de la desforestación en Aceh, Indonesia

El Programa sobre Reducción de las Emisiones de la Deforestación y la Degradación (REDD) de la Convención sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas está pensado para restructurar radicalmente el manejo y las políticas sobre forestación. El Programa proveerá eventualmente subsidios y ayuda financiera por 30.000 millones de dólares anuales a países fuera del anexo 1 de la Convención, con el fin de prevenir emisiones de dióxido de carbono y gases equivalentes (carbon emissions) causadas por deforestación. Como consecuencia, nuevas redes de carbon que involucran agencias de inversión, comerciantes de permisos de emisiones, departamentos gubernamentales y ONGs se están formando para beneficiarse económicamente con el Programa. Este artículo analiza la evolución del REDD desde cuatro perspectivas derivadas de la ecología política: ecología política clasista, eco-gobernabilidad, eco-dependencia y justicia medioambiental. En el mismo se argumenta que tanto la perspectiva gerencial global (que ve al REDD como un desafío programático, técnico y apolítico) como la oposición populista (que ve al REDD como una forma de expansionismo neoliberal sobre los derechos populares a los recursos forestales) pasan por alto la importancia del lugar. Basándose en las experiencias de dos proyectos pilotos del REDD bastante avanzados, localizados en la provincia indonesa de Aceh, el artículo analiza cómo las particularidades del lugar influyen en la aplicación del REDD. Más que rechazar o aceptar acríticamente esta nueva forma de neoliberalismo verde, se enfatiza la necesidad de generar respuestas más contextualizadas que maximicen las ganancias sociales y medioambientales que se pueden conseguir, y se subraya también las consecuencias negativas.

Palabras clave: Aceh, prevención de la deforestación, eco-gobernabilidad, justicia medioambiental, ecología política, REDD

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