Volume 5, Number 2 (2012)

Alternatives to Crisis: Social Movements in Global Fisheries Governance

Aparna Sundar

Narratives of crisis in the fisheries tell us about declining catches, vanishing species, and displaced fishers. We hear little about the agency of fishing communities themselves, and their long history of militant mobilization at a variety of scales in defense of their resources, livelihoods, and communities. This paper seeks to fill this gap. It traces the changing role of social movements representing fishing communities in global fisheries governance, from their emergence in the period of state-led developmentalism to their contradictory positioning within the new global governance of voluntary codes and market-based mechanisms. In contrast to technoscientific, economistic and managerial solutions for sustainability, these movements place the human-ecological relationship at the centre, asserting the importance of livelihood, place-based community, and fishers’ knowledges in ensuring the sustainability of the fisheries. Despite the complexities and contradictions involved in making such claims, the movements have been successful in inserting them into global frameworks and discussions around fisheries governance. It is important that scholarship committed to the production of alternatives to the intensification of capitalism’s socio-ecological crises documents, critically examines, and valorizes the work of such movements.

Keywords: ecological crisis, environmental politics, fisheries, global governance, transnational social movements

 

Alternativas a la Crisis: Movimientos Sociales en la Gobernanza de Pesquerías Mundiales

Las noticias sobre crisis en pesquerías hablan de capturas cada vez menores, desaparición de especies y pescadores desplazados. Se oye muy poco acerca del poder de las comunidades pesqueras y de su larga historia de militancia en varias escalas por la defensa de sus recursos, sus medios de vida y sus  omunidades. Este trabajo intenta cubrir este bache. Aquí se analiza el cambio de rol de movimientos sociales que representan a comunidades pesqueras en la gobernanza de pesquerías mundiales, desde su origen en el período del desarrollismo estatal hasta su contradictoria presencia en la nueva gobernanza mundial de códigos voluntarios y mecanismos de mercantilización. Contrariamente a las soluciones sustentables tecnocientíficas, economisistas y manageriales, estos movimientos ubican a la relación entre la humanidad y la ecología en el centro del debate, enfatizando la importancia de los medios de vida, las comunidades locales y los conocimientos de los pescadorxs para garantizar la sustentabilidad de las pesquerías. A pesar de las complejidades y contradicciones que puedan surgir, los movimientos sociales han tenido éxito en el proceso de lograr ser incluidos en los marcos y las discusiones sobre el manejo de pesquerías. Es importante que lxs académicxs que trabajan por la producción de alternativas a la intensificación de las crisis socio-ecológicas del capitalismo, documenten, analicen y valoricen el trabajo de estos movimientos.

Palabras clave: Crisis ecológica, políticas medioambientales, gobernanza mundial de pesquerías, movimientos sociales trasnacionales.

 

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