Volume 9, Number 2 (2016)

Guests, Asylum-Seekers, Refugees or Transit Migrants? Syrians in Turkey in ‘Purgatory’

Jade Cemre Erciyes

The total number of registered Syrians in Turkey reached 2.5 million by the end of 2015. After five years during which Turkey claims to have been maintaining an ‘open-door’ policy for those seeking protection, the Syrians in Turkey are still given only ‘temporary protection’ status, which limits their access to the labor force, education, healthcare, and other support systems. With a majority of those who are registered being under 18 years old, not knowing Turkish and having minimal access to a basic education, the problems of integration into and acceptance by the host-country society will only grow in time. The Syrians, when they can find employment on the black market, are paid less than half the minimum wage, work without security or job safety, or even any guarantee of payment. As the Syrian border area is being militarized and repressed parallel to developments in Turkish politics, and the situation in Syria is not improving but dislocating more people each day, more and more Syrians are joining the transit migrants in making life-threatening journeys to reach Europe, paying whatever savings they have left to human smugglers. Whether or not they will one day return to their left-behind ‘paradise’ or reach their ‘imagined paradise’ – Europe – they seem to be stuck in ‘purgatory’ in Turkey without any prospect of making the place a ‘home’.

Keywords: Refugees, Syrians, Turkey, integration, ‘temporary protection centers’

 

Huéspedes, solicitantes de asilo, refugiados o migrantes en tránsito? Sirios en Turquía en ‘Purgatorio’ 

El número total de sirios registrados en Turquía llegó a 2,5 millones a finales del 2015. Después de cinco años en los cuales Turquía afirma haber estado manteniendo la política de una “puerta abierta” para aquellos que buscan protección, los sirios en Turquía aún reciben sólo “protección temporal” del estado, lo que limita su acceso a fuentes de trabajo, educación, salud, y otros sistemas de apoyo. Dado que la mayoría de los que están registrados son menores de 18 años de edad, quienes no saben turco y no tienen un mínimo acceso a una educación básica, los problemas de integración y aceptación por parte de la sociedad del país sólo crecerán con el tiempo. Los sirios, cuando pueden encontrar un empleo en el mercado negro, reciben menos de la mitad del salario mínimo, trabajan sin seguro ni seguridad, o incluso cualquier garantía de pago. A medida que el área de la frontera de Siria está siendo militarizada y reprimida en paralelo a la evolución de la política turca, y la situación en Siria no está mejorando sino desplazando a más personas cada día, más y más sirios se están uniendo a los migrantes en tránsito, arriesgando sus vidas para llegar a Europa, pagando todos sus ahorros que les queda a los traficantes de personas. Ya sea o no que un día volverán a su ‘paraíso’ que dejan atrás o llegar a su “paraíso imaginado” – Europa – parecen estar atrapados en ‘purgatorio’ en Turquía sin ninguna perspectiva de hacer del lugar un ‘hogar.’

Palabras clave: Refugiados, sirios, Turquía, la integración, “centros de protección temporal”

Login Or Register