Volume 5, Number 1 (2012)

Repeating Islands of Resistance: Redefining Security in Militarized Landscapes

Sasha Davis

Social movements near American military bases have been increasingly successful at opposing the continue militarization of their home communities. Focusing on groups from Puerto Rico, Guam, Hawai‘i and Okinawa –as well as the global “No Bases” network – this paper examines how social movements in presently colonized places organize their multi-scalar activism to challenge the legitimacy of militarism. While the American state views many of these places as sacrifice areas for an imperial national security, these organizations resist this banal colonialism through campaigns for a localization of sovereignty and a redefinition of security. Inspired by strategies of decentralized organization, affinity, direct action and mutual aid these ‘newest social movements’ are not merely petitioning the imperial state for greater access to rights through a politics of demand, but are engaged with creating secure physical and social environments through struggles for local selfdetermination, demilitarization, and environmental decontamination. Through their activism these organizations challenge not only the legitimacy of contemporary imperialism, but also the notion that the nation-state is the proper institution (and scale)  to define rights, sovereignty, health and security.

Keywords: activism, affinity, imperialism, Guam, social movements

 

REPRODUCIR LAS ISLAS DE RESISTENCIA: UNA REDEFINICIÓN DE LA SEGURIDAD EN PAISAJES MILITARIZADOS

Las luchas contra la ocupación militar de sus comunidades que llevan adelante algunos movimientos sociales que viven cerca de bases militares norteamericanas, han sido cada vez más exitosas. Este artículo analiza cómo diversos movimientos sociales en lugares actualmente colonizados organizan su militancia multi-escalar para enfrentar la legitimidad del militarismo. Para ello nos basamos en grupos en  Puerto Rico, Guam, Hawai y Okinawa (así como también en la red mundial “No Bases”). Mientras el estado norteamericano ve a muchos de estos lugares como áreas sacrificadas por el bien de la seguridad nacional imperial, estas organizaciones resisten este colonialismo banal a través de campañas por la localización de la soberanía y de la redefinición del término “seguridad”. Inspirados por estrategias de organización descentralizada, afinidad, acción directa y ayuda mutua, estos “nuevísimos movimientos  sociales” no solo solicitan al estado imperial que otorgue mayor acceso a derechos meramente  ediante la estrategia de demandar, sino que más bien se involucran en la creación de ambientes física y  socialmente seguros, luchando por la autodeterminación local, la desmilitarización y la descontaminación ambiental. Con su militancia estas organizaciones desafían no solo la legitimidad del imperialismo contemporáneo, sino también la noción de que el estado-nación es la institución (y la escala) adecuada para definir derechos, soberanía, salud y seguridad.

Palabras clave: Militancia, afinidad, imperialismo, Guam, movimientos sociales.

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