Volume 9, Number 2 (2016)

‘Leaving Afghanistan! Are You Sure?’ European Efforts to Deter Potential Migrants Through Information Campaigns

Ceri Oeppen

Policymakers in Europe are currently under pressure to both lessen the number of incoming asylum-seekers and ‘irregular migrants’ and address the humanitarian crises occurring at Europe’s border crossings. Increasingly, we see an externalization of Europe’s border controls, as migration management policies try to stop migrants before they even arrive in Europe. One form of externalized control is information campaigns, discouraging would-be migrants and asylum-seekers from leaving their countries of origin. Such campaigns intend to inform potential migrants about the difficulties of settling in Europe and the dangers of being smuggled. As such, these campaigns aim to both discourage migration and present that discouragement as a means of protecting people from financial and bodily risk. I examine the use of information campaigns in Afghanistan, and ask why they are continued, when ethnographic work with Afghans suggests that the campaigns are unlikely to be believed. I argue that these information campaigns are symbolic, fulfilling the need of policymakers to be seen to be doing something, and also – and more ominously – serve a role of shifting responsibility for the risks of the journey onto Afghans themselves, rather than the restrictive border regimes of the EU.

Keywords: Information campaigns, migration management, asylum-seekers, Europe, Afghanistan

 

‘Dejando Afganistán! Estás seguro?’ Esfuerzos europeos para desalentar migrantes potenciales a través de campañas de información 

Políticos en Europa están actualmente bajo presión tanto de disminuir el número de solicitantes de asilo y ‘migrantes irregulares’ como de enfrentar a las crisis humanitarias ocurriendo en las fronteras europeas. Cada vez más, vemos una externalización del control de las fronteras europeas, ya que las políticas de gestión de la migración intentan detener migrantes hasta antes de que lleguen a Europa. Una forma de control externalizado son campañas de información, los cuales desalientan a los posibles migrantes y solicitantes de asilo de salir de sus países de origen. Estas campañas tienen la intención de informar a los migrantes potenciales de las dificultades de establecerse en Europa y de los peligros de ser traficados. Como tal, estas campañas tratan de desalentar la migración y a la vez presentar este desaliento como un medio de proteger a las personas contra el riesgo financiero y corporal. Examino el uso de campañas de información en Afganistán, y pregunto por qué se siguen, cuando el trabajo etnográfico con los afganos sugiere que es improbable que las campañas sean creídas. Argumento que estas campañas son simbólicas, cumpliendo la necesidad que tienen los políticos de parecer estar haciendo algo, y también – lo cual es más inquietante – desempeñar una función de trasladar la responsabilidad de los riesgos del viaje a los propios afganos, en lugar de los regímenes restrictivos de control fronterizo de la UE.

Palabras clave: campañas de información, gestión de la migración, solicitantes de asilo, Europa, Afganistán

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