Volume 9, Number 2 (2016)

Meanings of Independence and Manifestations of Neoliberal Nationalism during the ‘Refugee Crisis’ in Central and Eastern Europe

Aija Lulle

The Eastern European political and para-political responses to the ‘refugee crisis’ demonstrate a schism between the ‘old’ and the ‘new Europe’. Hostile attitudes reveal how unresolved post-imperial pasts currently manifest themselves in a seeming inability to show solidarity and empathy for the human suffering of others. To address this question critically, I utilize the notion of ‘independence’ to disentangle the specific neoliberal political mentality that has developed in the Central and Eastern European region, along with a variety of ethno-nationalisms which relive their own past wounds. In countries which have wiped away almost all reminders of their socialist past, solidarity and collectivity are not widely subscribed-to values. Apart from the immediate need to act alongside other European countries and help to accommodate current refugee flows, the Eastern Bloc has a long and necessary journey ahead. This is to negotiate and address their own social and cultural pluralities, which have been deliberately ignored in the rush to join the club of the worlds’ wealthiest democracies in the EU. During this formally accelerated political process, insufficient attention has been paid to social transformations in these new EU countries, including their reluctance to take in and accommodate new migrants and refugees.

Keywords: Central and Eastern Europe, postsocialism, neoliberalism, nationalism, refugee ‘crisis’, independence

 

Los significados de la independencia y las manifestaciones de nacionalismo neoliberal durante la “crisis de refugiados” en Europa Central y Oriental

Las respuestas políticas y para-políticas de Europa Oriental a la “crisis de refugiados” demuestran una escisión entre la “vieja” y la “nueva” Europa. Actitudes hostiles revelan cómo los pasados post-imperiales no resueltos se manifiestan en una aparente incapacidad de mostrar su solidaridad y empatía por el sufrimiento humano de los demás. Para abordar esta cuestión críticamente, utilizo la noción de “independencia” para desenredar la mentalidad política neoliberal específica que se ha desarrollado en la región de Europa Central y Oriental, junto con una variedad de etno-nacionalismos que reviven sus propias heridas del pasado. En países que han borrado casi todos los recuerdos de su pasado socialista, la solidaridad y la colectividad no son valores ampliamente reconocidos. Aparte de la necesidad inmediata de actuar junto con otros países europeos y a ayudar a adaptarse a los flujos de refugiados actuales, el bloque del Este tiene un viaje largo y necesario por delante. Este se trata de negociar y atender sus propias pluralidades sociales y culturales, que han sido ignoradas deliberadamente en la prisa por unirse al club de las democracias más ricas de los mundos de la UE. Durante este proceso político formalmente acelerado, no se ha prestado suficiente atención a las transformaciones sociales en estos nuevos países de la UE, incluyendo su renuencia a tomar y dar cabida a los nuevos migrantes y refugiados.

Palabras clave: Europa Central y Oriental, post-socialismo, neoliberalismo, nacionalismo, “crisis” de refugiados, independencia

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