Volume 9, Number 2 (2016)

Narrating Europe’s Migration and Refugee ‘Crisis’

Michael Collyer and Russell King

It is very clear – as many journalists covering the unfolding migration and refugee crisis have pointed out – that geography lies at the heart of the events taking place in Europe and the Mediterranean. It is a story of borders and routes, of distance and proximity, and of location and accessibility. The role of (re-)bordering has been fundamental in states’ attempts to ‘manage’ and ‘control’ the refugee and migrant flows and, in this respect, we observe a return to the more traditional practices of bordering – physical barriers and personnel-heavy security controls – rather than the previous processes of ‘externalizing’ and ‘internalizing’ border management. In the Eastern Mediterranean and the Balkans the external border of the European ‘fortress’ has been prised open, whilst the free-movement ethos of the Schengen area has been compromized by EU states’ reactions to the large-scale movement of migrants and refugees and recent acts of terrorism. In this introductory paper we bring a critical geopolitical lens into play in order to understand the European, regional and global power geometries at work, and we critically examine the political and media rhetoric around the various discursive constructions of the migrant/refugee ‘crisis’, including both the negative and the Islamophobic utterances of some European leaders and the game-changing iconicity of certain media images.

Keywords: Europe, refugee and migration ‘crisis’, migrant fatalities, legitimation, political geography, European Union policy

 

Narrando la ‘crisis’ migratoria y de refugiados en Europa

Está muy claro – así como lo han señalado varios periodistas cubriendo la crisis de migración y refugiados – que la geografía está al fondo de los eventos que se están llevando a cabo en Europa y el Mediterráneo. Es una historia de fronteras y rutas, de distancia y proximidad, y de ubicación y accesibilidad. El rol de (re-)fronterizar ha sido fundamental en los intentos de los estados de ‘gestionar’ y ‘controlar’ la circulación de migrantes y refugiados y, en este sentido, observamos un regreso a las practicas tradicionales de fronterizar – barreras físicas y controles de seguridad con mucha personería – en vez de los procesos previos de ‘externalizar’ e ‘internalizar’ la gestión de las fronteras. En el Mediterráneo oriental y en los Balcanes la frontera de la fortaleza europea ha sido abierta con fuerza, mientras que el carácter distintivo del libre-movimento del área Schengen ha sido comprometida por las reacciones de los estados europeos al movimiento de tan grande escala de los migrantes y refugiados y las acciones terroristas recientes. En este ensayo introductorio usamos un lente critico geopolítico para tender las geometrías de poder europeo, regional, y mundial que están trabajando, y examinamos la retórica acerca de las varias construcciones discursivas de la ‘crisis’ de migrantes/refugiados, incluyendo los dichos negativos e Islamofobios de unos líderes europeos y la influyente iconicidad de ciertas imágenes en los medios.

Palabras clave: Europa, ‘crisis’ migratoria y de refugiados, fatalidades de migrantes, legitimación, geografía política, política de Union Europea

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