Volume 4, Number 1 (2011)

“New Wars” and classic Imperialism: the siege on Gaza and the occupation of the West Bank

Ron J. Smith

Proponents of the New Wars thesis contend that warfare is evolving into a new era, one that has by necessity placed warfare among civilians. Much of this era-based analysis is designed to condition the reader to acceptance of an overt targeting of civilian papers, justified through a claim that the war on terror will be fought in civilian spaces. A more critical reading of this notion of new wars rejects the notion that warfare can be divided into neat chronological categories, and that voluntary wars have always been fought against the civilian population, particularly in wars of colonialism. New Wars, rather than being an innovation in the strategies of war, are simply an evolution in the rhetoric of war, and are deeply bound with a process of neoliberal colonialism, essentially nothing new. Following the warnings of Naomi Klein’s Shock Doctrine (Klein 2007), it stands to reason that New Wars are inseparable from neoliberal anti-state strategies, targeting civilians and the infrastructure and institutions they rely upon. This paper will examine the “New Wars” thesis in the context of the current Israeli occupation of Gaza to understand the significance of the New Wars thesis in a real-world context. Much of the analysis of the Gazan context for this paper relies on participant observation and interviews undertaken by the author in the summer of 2009 in Gaza, and corroborated through press reports. The article relies on these sources due to the dearth of geographical academic writing on Gaza, a condition that this edited volume will help to address.

Keywords: Palestine, occupation Geography, Israel, buffer zones, siege, Gaza

“Nuevas guerras” e imperialismo clásico: Elsitio de Gaza y la ocupación de Cisjordania

Los defensores de la tesis sobre las Nuevas Guerras aseguran que las estratégicas bélicas están mutando hacia una nueva era, donde la guerra ha adquirido el status de ‘necesaria’ para la población civil. Gran parte de este análisis basado en eras históricas está diseñado para condicionar al lector/a a aceptar una manifiesta campaña que hace de las poblaciones civiles un manifiesto objetivo, justificado sobre la base de que la guerra contra el terrorismo de la noción de las Nuevas Guerras rechaza la idea de que el hacer guerra se pueda dividir de forma pura en categorías cronológicas, y que siempre se han luchado guerras voluntarias en contra de la población civil, sobre todo en guerras colonialistas. Las Nuevas Guerras, lejos de ser una innovación en las estrategias de guerra, son una simple evolución en la retórica bélica y están intrínsecamente ligadas a un proceso de colonialismo neoliberal, que no es nada esencialmente nuevo. Si seguimos las advertencias de Naomi Klein en Shock Doctrine (2007) es totalmente lógico que las Nuevas Guerras sean inseparables de las estrategias anti-estatales de los neoliberales y que apunten a la población civil y a las infraestructuras e instituciones de las que la misma depende. Este artículo examinará la tesis de las “Nuevas Guerras” en el caso de la ocupación actual de Israel en Gaza, para descifrar el significado de esta tesis en un contexto real. Buena parte del análisis del contexto en Gaza en este artículo se basa en observación participante y entrevistas llevadas a cabo por el autor en el verano boreal de 2009, y ha sido corroborado a través de informes de prensa. El artículo se basa en estas fuentes informativas debido a la escasez de literatura académica sobre Gaza, algo que este volumen ayudará a rectificar.

Palabras clave: Palestina, geografía de la ocupación, Israel, zonas de amortiguación, asedio, Gaza

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