Volume 6, Number 1 (2013)

Fixing Carbon, Losing Ground: Payments for Environmental Services and Land (In)security in Mexico

Tracey Osborne

Community-based carbon forestry has grown rapidly in Chiapas over the last decade, where small farmers with communal land tenure are increasingly turning to forest activities as a supplement to income. Communal land rights, however, are under siege because of neoliberal shifts in agrarian reform that make the privatization of communal land a legal possibility for the first time in generations. In this paper, I argue that the requirements of Mexico’s national Payment for Environmental Services (PES) program for legible boundaries and the long-term storage of carbon appear to be facilitating land certification, the initial step toward privatization. This is being accomplished through a new set of governing technologies and rationalities associated with land security. As national and state level bureaucracies retreat from providing social supports, they simultaneously enable market-driven sustainable development initiatives that require the certification of land. Combined with the logics and simplifications necessary for the commodification of nature, project participants’ ideological commitments to land security have facilitated certification and an internal land market. I argue that certification, by itself, drives local land markets, producing land insecurity without privatization. This, in turn, threatens land access for the most marginalized members of communities. I illustrate the ways in which this phenomenon has played out in La Corona, a community in the Lacandon Jungle of Chiapas, Mexico.

Keywords: Payments for Environmental Services, carbon forestry, green land grab, privatization, REDD+, political ecology, Mexico

 

Capturando Carbono, Perdiendo Terreno: Pagos por los Servicios Ambientales y la (In)seguridad de Tierra en México

Durante la ultima década, proyectos comunitarios de captura de carbono han crecido rápidamente en Chiapas donde agricultores pequeños que ocupan terrenos comunales buscan actividades de silvicultura cada vez mas como fuente de ingresos adicionales. Los derechos de tierra en las comunidades sin embargo están bajo asedio por cambios neoliberales a la reforma agraria que han abierto la posibilidad legal de privatizar los terrenos comunales por primera vez en varias generaciones. En este articulo, sostengo que los requisitos de formar barreras legibles y secuestrar carbono durante etapas alargadas del programa nacional mexicano de Pago de Servicios Ambientales (PSA) parecen estar facilitando el proceso de titulación de terrenos, el primer paso hacia la privatización. Esto se está logrando a través de nuevas tecnologías y racionalidades gubernamentales asociadas con la seguridad de terreno. A la vez que las burocracias a nivel nacional y estatal se retractan de proveer apoyos sociales, simultáneamente posibilitan las iniciativas de desarrollo sustentable basadas en el mercado que requieren la titulación de terrenos. Combinado con la logística y simplificaciones necesarias para la mercantilización de la naturaleza, los compromisos ideológicos de los participantes en el proyecto hacia la seguridad del terreno han facilitado la titulación y un mercado interno de terreno. Aunque no alcance la privatización completa, afirmo que la titulación por si sola genera mercados locales de terrenos e inseguridad. Esto amenaza el acceso a terreno de los miembros mas marginalizados de las comunidades. Demuestro las formas en que este fenómeno ha ocurrido en La Corona, una comunidad dentro de la Selva Lacandona de Chiapas, México.

Palabras claves: Pagos por Servicios Ambientales, captura de carbono, expropiación de terrenos, privatización, REDD+, ecología política, México

 

Login Or Register