Volume 5, Number 2 (2012)

Digging Into ‘Resource War’ Beliefs

Philippe Le Billon

Water wars, oil conflicts and blood diamonds. Three terms reflecting a widespread belief that people fight over resources. Is this belief backed by evidence? What power relations does such a belief reflect and shape? If natural resources have a conspicuous presence in accounts of armed conflicts, the term ‘resource wars’ represents a gross oversimplification. Strategically deployed to prepare for ‘the wars of the future’ or to shame belligerents by exposing their ‘greedy’ motives, ‘resource war’ narratives often overlook the multiple causes of conflict and alternative options to militarized resource control. A main threat from ‘resource wars’ narratives is that they become self-fulfilling prophecies. As such, ‘resource wars’ studies should first be selfreflexive, and then strive to encompass the broad causes, specific historical contexts, and wide variety of effects that resource sectors have on the environment and social relations.

Keywords: conflicts, environmental security, ideologies, oil, resource wars

 

Indagando en las Creencias de las “Guerras de Recursos”

Guerras del agua, conflictos por el petróleo, diamantes de sangre. Tres términos que reflejan la creencia de que la gente pelea por los recursos ¿Existe evidencia para fundamentar esta creencia? ¿Qué relaciones de poder refleja y redefine? Si los recursos naturales tienen una presencia conspicua en los relatos sobre conflictos armados, el término “guerras de recursos” constituye una sobre simplificación poco útil. Estratégicamente utilizadas para preparar el terreno para ‘las guerras del futuro’ o para avergonzar a los beligerantes denunciando sus motivos de ‘avaricia’, las narrativas de ‘guerras de recursos’ generalmente pasan por alto la multiplicidad de causas de los conflictos y las opciones alternativas al control  militarizado de recursos. Un problema fundamental para estas narrativas es que pueden convertirse en profecías autocumplidas. Entonces, los estudios sobre las ‘guerras de recursos’ deberían en primer lugar ser auto reflexivos, y luego intentar abarcar las principales causas, el contexto histórico específico y la gran variedad de efectos que el sector de los recursos tiene sobre el medio ambiente y las relaciones sociales.

Palabras clave: conflictos, seguridad medioambiental, ideologías, petróleo, guerras de recursos

 

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