Volume 9, Number 2 (2016)

Returning and Deporting Irregular Migrants: Not a Solution to the ‘Refugee Crisis’

Daniela DeBono

This article questions whether the presentation of the return and deportation of irregular migrants as a solution to the so-called ‘refugee crisis’ is ethical. Legally, the return of irregular migrants may be a legitimate activity by the state, but the current pressure by the European Commission on member-states to increase the current 40 percent rate of effective returns can lead them to operate returns below minimal human rights standards in a bid to increase the rate. Detailed knowledge of the impact of returns – including deportation from and to different countries – on migrants’ welfare and human rights is scarce. Based on studies on returns from EU member-states to different countries, I make three arguments. First, due to the complexity of the return process, statistics need to be unpacked better. Second, there are key conceptual problems underpinning current EU returns policy. Third, research strongly indicates that returns can render people vulnerable. In the absence of in-depth knowledge on the effects of return on migrants, I conclude with an appeal for returns to be treated with caution and their linking to the refugee crisis to be avoided.

Keywords: Irregular migration, migrant returns, European migration policy, human rights, refugee ‘crisis’, deportation

 

Retornando y deportando migrantes irregulares: no es una solución a la “crisis de refugiados”

Este articulo cuestiona si la presentación del retorno y de la deportación de los migrantes irregulares como una solución a la llamada “crisis de refugiados” es ética. Legalmente, el retorno de los migrantes irregulares puede ser una actividad legítima por parte del Estado, pero la presión actual por la Comisión Europea sobre los Estados miembros de aumentar la tasa actual del 40 por ciento de retornos efectivos puede conducirlos a que operen retornos por debajo de los estándares mínimos de derechos humanos en un intento de aumentar la tasa. El conocimiento detallado del impacto de los retornos – incluyendo la deportación desde y hacia diferentes países – sobre el bienestar de los migrantes y los derechos humanos es escaso. Basado en estudios sobre retornos desde Estados miembros de la UE hacia diferentes países, presento tres argumentos. En primer lugar, debido a la complejidad del proceso de retorno, las estadísticas deben de ser analizadas con más profundidad. En segundo lugar, hay problemas conceptuales claves que sustentan la política actual de los retornos en la UE. En tercer lugar, la investigación indica fuertemente que los retornos pueden rendir vulnerables a las personas. En ausencia de un conocimiento profundo sobre los efectos del retorno de los migrantes, concluyo con un llamado para que los retornos sean tratados con precaución y que su vinculación con la crisis de refugiados sea evitada.

Palabras clave: migración irregular, retorno de migrantes, política migratoria europea, derechos humanos, “crisis” de refugiados, deportación

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