Volume 9, Number 2 (2016)

Slovenia: Post-Socialist and Neoliberal Landscapes in Response to the European Refugee Crisis

Toby Martin Applegate

As a nation-state, Slovenia represents an increasingly rare case wherein 80 percent of the country identifies as ethnically homogeneous. Even in the face of this fact, Slovenia’s ethno-national identity has been called into question since its independence. The European refugee crisis has brought this questioning into sharp focus as the admittance, care and transfer of refugees has caused burdens not only economically and logistically, but also in terms of what it means to be Slovenian and European at the same time. In a place with little history of provision of care for largescale refugee populations, the cultural and political frameworks of Slovene society do not possess the crisis response capacity that its Northern European neighbors might. In fact, Slovenia’s record on human rights is not as stellar as is often presented to the world at large. This paper argues that Slovenia’s place in Mitteleuropa serves as a hindrance to it as a place of social care and reaffirms certain historical conditions that render it a transitory space between The Other and the ‘real’ Europe. It relies upon field observations of how Slovenia organized its response to the crisis in the autumn of 2015 and criticizes those responses as reaffirming both the post-socialist transition and the neoliberal intent of its national infrastructure and political economy.

Keywords: Europe, refugee crisis, Slovenia, borders, post-socialism, neoliberalism

 

Eslovenia: paisajes post-socialistas y neoliberales en respuesta a la crisis de refugiados en Europa

Como un estado-nación, Eslovenia representa un caso cada vez más raro en el que el 80 por ciento del país se identifica como étnicamente homogénea. Incluso a pesar de este hecho, la identidad étnico-nacional de Eslovenia ha sido cuestionada desde su independencia. La crisis de refugiados en Europa ha traído este cuestionamiento sobre el tapete ya que el ingreso, la atención, y el traslado de refugiados ha causado cargas no sólo económicamente y logísticamente, sino también en términos de lo que significa ser esloveno y europeo al mismo tiempo. En un lugar con poca historia de prestar asistencia a las poblaciones de refugiados a gran escala, los marcos culturales y políticos de la sociedad eslovena no poseen la capacidad de responder a la crisis que podrían tener sus vecinos del norte de Europa. De hecho, el historial de Eslovenia en los derechos humanos no es tan estelar como a menudo se le presenta al mundo en general. Este artículo sostiene que la ubicación de Eslovenia en la Europa Central es un obstáculo a que sirva como un lugar de atención social y reafirma ciertas condiciones históricas que la hacen un espacio transitorio entre “la otra” Europa y la Europa “real.” Se basa en observaciones de campo de la forma en que Eslovenia organizó su respuesta a la crisis en otoño del 2015 y critica esas respuestas como formas de reafirmar tanto la transición post-socialista como las intenciones neoliberales de su infraestructura nacional y economía política.

Palabras clave: Europa, crisis de refugiados, Eslovenia, fronteras, post-socialismo, neoliberalismo

Login Or Register