Volume 10, Number 1 (2017)

“Social Movement Theory” as a Baseline Legitimizing Narrative: Corporate Exploitation, Anti-Hegemonic Opposition and the Contested Academy

Nicholas A. Jackson

Scholars and administrators created “Social Movement Theory” (SMT) and associated institutions in order to establish a field of “contested politics” buttressed by “scholarly synthesis.” In this article, I place SMT as an object of study itself within the contested space of the corporate academy. SMT is a baseline legitimizing narrative that the domesticated academy produces and that corporate entities then use as preemptive inoculation against anti-hegemonic opposition by geographically separating governmentalities of often brutal and arbitrary material exploitation from depoliticized, dehistoricized and scientistic spectacles of consumerist legitimization. I summarize key ways that administrators govern the corporate academy and remove historical and social specificity, followed by analysis of exemplary cases demonstrating how SMT is placed within “peer-reviewed” scholarship. In contrast to SMT’s over-riding goal of “synthesis,” I argue that effective social movement scholarship is contingent, situated and explicitly engaged with power (willing to “reveal a stand”), including difficult questions about who exercises power, how, and especially under what guises of corporate authority. Done well, such intellectual-activism must be conducted independent of current corporate academic strictures, and indeed will likely involve direct anti-hegemonic challenges to the corporate academy. Intellectual-activists that choose to do so can face significant negative impacts ranging from “double-shift” marginalization through loss of academic privileges, total career destruction, banishment from the academic canon and even physical endangerment. Therefore, effective transformation of social movement scholarship requires transformation of the contested academy, both projects very difficult for embedded academics absent external pressure from intellectual-activists.

Key Words: Corporate exploitation, academia, social movements, geographies of power, cultural hegemony

 

“La teoría de los movimientos sociales” como narrativa legitimadora fundamental: la explotación corporativa, la oposición anti-hegemónica y la academia contestada  

Los eruditos y los administradores crearon la “Teoría del Movimiento Social” (TMS) y las instituciones asociadas con el fin de establecer un campo de “política impugnada” apoyada por “síntesis académica”. En este artículo, sitúo a TMS como un objeto de estudio mismo dentro del espacio disputado de la academia corporativa. TMS es una narrativa legitimadora fundamental que la academia domesticada produce y que las corporaciones usan como inoculación preventiva contra la oposición anti-hegemónica separando geográficamente a las gubernamentalidades de explotación material a menudo brutales y arbitrarias de espectáculos despolitizados, deshistorizados y cientificistas de legitimación consumista. Yo resumo las formas claves en que los administradores gobiernan la academia corporativa y eliminan la especificidad histórica y social, seguido por análisis de casos ejemplares que demuestran cómo TMS se coloca dentro de erudición “revisadas por pares”. En contraste con la meta de “síntesis” de TMS, sostengo que la erudición efectiva del movimiento social es contingente, situada y explícitamente comprometida con el poder (dispuesto a “revelar una posición”), incluyendo preguntas difíciles sobre quién ejerce el poder, cómo, y especialmente bajo qué formas de autoridad corporativa. Hecho bien, ese activismo intelectual debe ser conducido independientemente de las actuales restricciones académicas corporativas, y de hecho probablemente implicará desafíos anti-hegemónicos directos a la academia corporativa. Los activistas intelectuales que eligen hacerlo pueden enfrentar impactos negativos significativos que van desde la marginación de “doble turno” a través de la pérdida de privilegios académicos, la destrucción total de la carrera, el destierro del canon académico e incluso el peligro físico. Por lo tanto, la transformación efectiva de la erudición del movimiento social requiere la transformación de la academia impugnada, ambos proyectos muy difíciles para los académicos incrustados ausentes de la presión externa de los activistas intelectuales.

Palabras clave: Explotación corporativa, academia, movimientos sociales, geografías de poder, hegemonía cultural

 

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