Volume 12, Number 2 (2019)

Social Upgrading as Market Fantasy: The Limits of Global Value Chain Integration

Gavin Fridell & Chris Walker

Confronted with mixed evidence linking economic upgrading in global value chains to improved social outcomes, proponents have called for a new emphasis on “social upgrading” to promote better employment, gender equality, and poverty reduction. Originally focused on a central role for states, unions, and social movements, the discourse on social upgrading has shifted, emphasizing the benefits of corporate social responsibility and global markets. Drawing on political economic, critical theory, and psychoanalytic paradigms, we explore the politics of this shift and argue that social upgrading is gradually being deployed as a neoliberal market fantasy, designed not to challenge the limits of market integra-tion, but to obscure and deny them. The strength of the social upgrading discourse emerges less from its pretense toward objective, data-driven analysis, than its effectiveness as an ideological fantasy in meeting the contradictory, non-rational desires of experts and non-experts.

Key Words: Social upgrading, psychoanalysis, global value chains, market integration, neoliberalism, development.

Mejora social como fantasía de mercado: los límites de la integración global de la cadena de valor

Enfrentados co¬n pruebas mixtas que vinculan la mejora económica en las cadenas de valor globales con los mejores resultados sociales, los proponentes han pedido un nuevo énfasis en la “mejora social” para promover un mejor empleo, la igualdad de género y la reducción de la pobreza. Originalmente centrado en un papel clave para los estados, los sindicatos y los movimientos sociales, el discurso sobre la mejora social ha cambiado, enfatizando los beneficios de la respon-sabilidad social corporativa y los mercados globales. Aprovechando los paradigmas político-económicos, de teoría crítica y psicoanalíticos, exploramos las políticas de este cambio y argumentamos que la modernización social se está implementando gradualmente como una fantasía de mercado neoliberal, diseñada no para desafiar los límites de la integración de mercado, sino para oscurecerlos y negarlos. La fuerza del discurso de mejora social surge menos de su pretensión de un análisis objetivo y basado en datos, que de su eficacia como fantasía ideológica para satisfacer los deseos con-tradictorios y no racionales de expertos y no expertos.

Palabras clave: modernización social, psicoanáli-sis, cadenas de valor globales, integración de mercados, neoliberalismo, desarrollo.

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