Volume 6, Number 1 (2013)

After the Green Rush? Biodiversity Offsets, Uranium Power and the ‘Calculus of Casualties’ in Greening Growth

Sian Sullivan

 

Biodiversity offsets are part of a new suite of biodiversity conservation instruments designed to mitigate the impacts of economic developments on species, habitats and ecosystems. Led by an international collaboration of representatives from companies, financial institutions, governments and non-governmental organizations (NGOs), the Business and Biodiversity Offsets Programme (BBOP) of the market-oriented Forest Trends group, has created a global framework through which principles and standards for biodiversity offsets are being established. These enable the apparently unavoidable harm caused by development to be exchanged for investment in conservation activities both at different geographical locations and in the future. Offsets can also be traded via bespoke markets for environmental conservation indicators. Given a globalizing ‘green economy’ discourse that conservation can be a profitable enterprise if guided by market-based mechanisms and the entwining of ecological with economic spheres, biodiversity offsets are becoming key to current entrepreneurial interest in biodiversity conservation. The ‘green rush’ of my title refers to both this interest in conservation activities that can be marketized, and to an associated appetite in business and financial sectors for incorporating biodiversity offsets as part of a strategy for ‘greening’ the environmental harm caused by developments. I illustrate the uses to which biodiversity offsets are being put, through a case study connecting the extraction of uranium in Namibia for the generation of nuclear power in the UK. Biodiversity offsets are invoked to satisfy requirements for off-site mitigation of environmental harm at points of both extraction and ‘consumption’ of uranium in this case. I highlight some of the (anti-)ecological assumptions guiding calculations of complex ecological assemblages so that they can become biodiversity offsets, and draw attention to the intensified distributions of new environmental values with which biodiversity offsets may be associated.

Keywords: biodiversity offsets, uranium, nuclear power, Business and Biodiversity Offsets Programme (BBOP), Hinkley Point (UK), barbastelle bats, Namibia, Electricité de France Energy (EDF), Areva, calculative technologies, green growth

 

¿Después de la Ola Verde? Compensaciones para la Biodiversidad, Energía Nuclear y el ‘Cálculo de Daños’ en el Crecimiento Verde

Las compensaciones para la biodiversidad son parte de un nuevo paquete de instrumentos de conservación de la biodiversidad desarrollados para mitigar el impacto del desarrollo económico sobre especies, hábitats y ecosistemas. Gobernado por un grupo internacional de colaboración entre compañías, instituciones financieras, gobiernos y ONGs, el Programa de Negocios y Compensaciones para la Biodiversidad (BBOP según sus siglas en inglés) del grupo pro-mercado Forest Trends ha creado un marco para el establecimiento de los principios y estándares de compensaciones para la biodiversidad. Esto permite que el daño medioambiental aparentemente inevitable del desarrollo sea intercambiado por inversiones en actividades de conservación en diversos lugares y a futuro. Las compensaciones también pueden ser comercializadas en mercados ad hoc de indicadores de conservación medioambiental. Dado el discurso de la economía verde que dice que la conservación puede generar ganancias si está guiada por mecanismos de libre mercado, y la fuerte interrelación entre las esferas ecológica y económica, las compensaciones se están volviendo fundamentales para los intereses privados en conservación de la biodiversidad. La ‘Ola Verde’ de mi título se refiere a los intereses en actividades de conservación que pueden ser marquetizadas y a la avidez de los sectores financieros y de negocios por incorporar las compensaciones para la biodiversidad como parte de la estrategia para ‘ecologizar’ el daño ambiental causado por el desarrollo. En este artículo identifico los usos que se le están dando a las compensaciones a través de un estudio de caso sobre la extracción de uranio en Namibia para la generación de energía nuclear en el Reino Unido. En este caso, las compensaciones para la biodiversidad (hechas en lugares distantes) son utilizadas para satisfacer las demandas de mitigación de daños medioambientales en los puntos de extracción y consumo de uranio. Aquí explicito algunas de las creencias (anti-)ecológicas en las que se basan los cálculos de complejos ensamblajes ecológicos para tornarlos en compensaciones para la biodiversidad, y enfatizo los nuevos valores ambientales a los que las compensaciones para la biodiversidad están asociadas.

Palabras clave: compensaciones para la biodiversidad, uranio, energía nuclear, Programa de Negocios y Compensaciones para la Biodiversidad, Hinkley Point (Reino Unido), murciélago barbastelle, Namibia, Electricité de France Energy (EDF), Areva, tecnologías de cálculo, crecimiento verde

 

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