Volume 11, Number 1 (2018)

Surveillance, Bureaucracy, and the Politics of Anonymity in Democratic Kampuchea

James A. Tyner

Between 1975 and 1979 upwards of two million men, women, and children died from exposure, exhaustion, disease, starvation, and murder under the Communist Party of Kampuchea (CPK). Pervasive to the widespread forms of structural and physical violence was a complex security apparatus. In this paper, my direct concern lies not in the legalities of surveillance and control but instead with the violence that emanates from the material practices of bureaucratic surveillance and the politics of anonymity. Drawing on the organizational structure and activities of the CPK I critically interrogate the dialectics of anonymity that preconfigured the Cambodian genocide. More precisely, I call attention to the dialectics of self- and state-anonymity, of the violent contradictions of men, women, and children who wanted to remain unknown yet became known and a governmental structure that drew power from its being simultaneously known but unknown. In so doing, I draw on several fields of study, including insights from the literature on surveillance and space; the scholarly study of bureaucracies; and studies on the geopolitics of anonymity. In so doing I demonstrate the salience of a political economic perspective for the study of bureaucratic state surveillance.

Key words: surveillance, anonymity, bureaucracy, genocide, Cambodia

 

Vigilancia, Burocracia y Política del Anonimato en Kampuchea Democrática 

Entre 1975 y 1979, más de dos millones de hombres, mujeres y niños murieron por exposición, agotamiento, enfermedad, inanición y asesinato bajo el Partido Comunista de Kampuchea (PCK). Un aparato complejo de seguridad penetraba las formas generalizadas de violencia estructural y física. En este documento, mi preocupación directa no radica en las legalidades de la vigilancia y el control, sino en la violencia que emana de las prácticas materiales de la vigilancia burocrática y la política del anonimato. Basándome en la estructura organizativa y las actividades del CPK, cuestiono críticamente la dialéctica del anonimato que preconfigura el genocidio camboyano. Específicamente, me concentro en la dialéctica del anonimato propio y estatal; en las contradicciones violentas de hombres, mujeres y niños que deseaban permanecer desconocidos, pero que se conocían y, en una estructura gubernamental que atraía el poder desde su ser conocido simultáneamente, pero desconocido. Al hacerlo, me baso en varios campos de estudio, incluidos los conocimientos de la literatura sobre vigilancia y espacio, el estudio erudito de las burocracias y estudios sobre la geopolítica del anonimato. Al hacerlo, demuestro la importancia de una perspectiva de economía política para el estudio de la vigilancia estatal burocrática.

Palabras clave: vigilancia, anonimato, burocracia, genocidio, Camboya

 

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