Volume 5, Number 2 (2012)

Sustainable City as Fantasy

Mark Davidson

There can be little doubt that our current ecological crisis is being framed through the idea of sustainability. As we plan to deal with anthropogenic climate change, we talk of becoming more sustainable. We are projecting a sustainability vision; a certain future that we desire to achieve. In this paper I offer a Lacanian interpretation of this vision, arguing that we must understand how ideas such as the “sustainable city” operate as fantasy constructs. Here I want to emphasize the particular operation of this fantasy, since it is the very form of this operation that stymies the true politicization of climate change. The paper draws on Žižek’s reading of Lacan to illustrate how sustainability (as fantasy) relates to our knowledge of climate change. Two brief illustrations of the operation of sustainability as fantasy are then outlined. The first draws on recent city planning in London, UK, to show how fantasy has gentrified the traumatic elements of climate change. The second illustration draws on a brief conversation with an urban policy-maker to sketch out how transgression is a functioning part of sustainability fantasies. In conclusion the paper turns to the question of politics through a relating of Lacan’s psychoanalytical cure with a politicization of economy.

Keywords: cities, fantasy, Lacan, sustainability, Zizek

 

La ciudad sustentable como fantasia

No hay duda de que nuestra crisis ecológica actual está siendo enmarcada en la idea de sustentabilidad. Cuando planeamos cómo manejar el cambio climático antropogénico, hablamos de ser más sustentables en muchas dimensiones. En este sentido proyectamos una visión sustentable, un determinado futuro que buscamos. En este artículo ofrezco una interpretación lacaniana de esta visión, asegurando que debemos entender cómo las ideas como la “ciudad sustentable” operan como construcciones de fantasías. Enfatizo en particular la operación de esta fantasía, porque es precisamente la forma de esta operación la que oculta la verdadera politización del cambio climático. El artículo se basa en la lectura que Zizek hace de Lacan para ilustrar cómo la sustentabilidad (como fantasía) se relaciones con nuestro conocimiento del cambio climático. Para eso propongo dos breves ilustraciones de la operación de sustentabilidad como fantasía. La primera es sobre recientes planes urbanos en Londres, para demostrar cómo la fantasía ha gentrificado los elementos traumáticos del cambio climático. La segunda ilustración se basa en una breve conversación con un político que se dedica al urbanismo que demuestra que la trasgresión es una parte fundamental de las fantasías de sustentabilidad. En conclusión, el artículo arriba a la cuestión política a través de relacionar la cura psicoanalítica de Lacan con una politización de la economía.

Palabras clave: Ciudades, fantasía, Lacan, sustentabilidad, Zizek

 

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