Volume 4, Number 1 (2011)

The Free Gaza Flotilla and the Christian Zionist response: territory, media, and race

 Tristan Sturm

 Abstract: Repeated  attempts  by  activists  and  aid volunteers  to  break  Israel’s  unilaterally  recognized borders  around  Gaza  have  been  most  often  met  with violent  resistance  from  the  Israel Defense  Forces  (IDF). In  this paper,  I  argue  that  “Freedom Flotilla”,  the ninth attempt  at  challenging  Israel’s  blockade  of Gaza  by  sea, has been challenged through a delegitimization campaign leveled on the behalf of powerful Christian Zionists. Tis campaign  of  discursive  dispossession  has  taken  at  least three strategic forms: (1) the performance of the doctrine of  terra  nullius;  (2)  a  culture  jamming  counter-media project; and (3) a biblically based racialized division of the world. Tese Christian Zionist discourses are important to consider  in understanding  the confict because  they have efects that infuence how the confict is to be framed, as well  as material  efects,  and  because  they  resonate with Israel’s  increasingly  powerful  religious  settler movement and culturally conservative Americans.

Keywords: Freedom Flotilla, Christian Zionists, Gaza, extra-territorial nationalism, terra nullius, Mavi Marmara

Los repetidos intentos de romper con los límites de Gaza reconocidos unilateralmente por Israel por parte de militantes y voluntarixs, son generalmente reprimidos violentamente por las Fuerzas de Defensa Israelíes (IDF según sus siglas en inglés). En este artículo argumento que la “Flotilla por la Libertad”, que fue el noveno intento de romper el bloqueo de Gaza por mar, fue contrarrestada a través de una campaña de deslegitimación llevada adelante en nombre de poderosos Sionistas Cristianos. Esta campaña de desposesión discursiva tomó al menos tres formas estratégicas: 1. la aplicación de la doctrina terra nullíus; 2. un culture jamming, o proyecto contra-mediático; y 3. una división radicalizada del mundo basada en conceptos bíblicos. Es importante considerar estos discursos Sionista-Cristianos para entender el conflicto, porque ejercen influencia sobre la manera en que el conflicto es contextualizado, tienen también consecuencias materiales, y se hacen eco en el crecientemente poderoso movimiento religioso de ocupación de Israel y en los norteamericanos culturalmente conservadores.

Palabras clave: Flotilla por la Libertad de Gaza, Sionistas Cristianos, Gaza, nacionalismo extra-territorial, terra nullíus, Mavi Marmara

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