Volume 10, Number 2 (2017)

‘The town is surrounded’: From Climate Concerns to Life under Wind Turbines in La Ventosa, Mexico

Alexander Dunlap

The Isthmus of Tehuantepec region of southwest Oaxaca, Mexico, known locally as the Istmo, was identified in 2003 as a prime site for wind energy development. Supported by climate change mitigation legislation, a ‘wind rush’ engulfed the Istmo. Now, La Ventosa sits surrounded by high-tension wires and wind turbines, some only 280 meters from homes. This paper argues that new valuations of wind resources based on market mechanisms and anthropogenic climate change laws are intensifying the destructive trajectory of the industrial economy. There are benefits for land owners and political authorities, and what amounts to token civil works projects for the town. But the majority of people interviewed expressed dissatisfaction towards the existence of wind parks surrounding the town. Instead of collective benefits, the wind parks brought different degrees of health concerns, enormous increases in land, rent, food, and electricity prices, as well as insecurity. The findings here demonstrate that wind energy development, encouraged by climate change mitigation policies, is intensifying pre-existing trends towards inequality and poverty in La Ventosa. Meanwhile, the destructive operations of the global industrial economy are renewed, using market-based approaches to mitigating anthropogenic climate change.

Key Words: La Ventosa, Wind Energy, Sustainable Development, Land Control, Climate Change, Green Grabbing

 

‘El pueblo está rodeado:’ De preocupaciones climáticas a la vida bajo turbinas eólicas en La Ventosa, México 

El Istmo de la región de Tehuantepec en el sudoeste de Oaxaca, México, conocido localmente como el Istmo, fue identificado en 2003 como un sitio ideal para el desarrollo de la energía eólica. Con el apoyo de la legislación para la mitigación del cambio climático, una “ráfaga de viento” envolvió el Istmo. Ahora, La Ventosa se encuentra rodeada de cables de alta tensión y turbinas eólicas, algunas a sólo 280 metros de los hogares. Este artículo argumenta que las nuevas valoraciones de recursos eólicos basadas en mecanismos de mercado y leyes antropogénicas sobre el cambio climático están intensificando la trayectoria destructiva de la economía industrial. Hay beneficios para los propietarios de tierras y las autoridades políticas, además de lo que equivale a proyectos de obras civiles simbólicas para la ciudad. Pero la mayoría de las personas entrevistadas expresaron su descontento por la existencia de parques eólicos que rodean la ciudad. En lugar de beneficios colectivos, los parques eólicos trajeron diferentes grados de preocupaciones de salud, aumentos enormes en los precios de la tierra, del alquiler, de los alimentos y de la electricidad, así como la inseguridad. Los hallazgos aquí demuestran que el desarrollo de la energía eólica, alentado por las políticas de mitigación del cambio climático, está intensificando las tendencias preexistentes hacia la desigualdad y la pobreza en La Ventosa. Mientras tanto, se renuevan las operaciones destructivas de la economía industrial mundial, utilizando enfoques basados en el mercado para mitigar el cambio climático antropogénico.

Palabras clave: La Ventosa, Energía eólica, Desarrollo sostenible, Control de la tierra, Cambio climático, Agarre verde

 

Login Or Register