Volume 10, Number 2 (2017)

Towards an Ethnography of Climate Change Variability: Perceptions and Coping Mechanisms of Women and Men from Lambani Village, Limpopo Province

J. Goldin, J.J. Botha, T.A.B. Koatla, J.J. Anderson, G. Owen, & A. Lebese

Attention to gender and equity has lagged behind in climate change research, programming, national policy-making and in the international negotiations. Studies on climate change and gender links with climate change have initially and by necessity been somewhat speculative in nature. While all societies are affected by climate change, the impacts also vary by location, exposure, and context specific social characteristics, identity, power relations and political economy. This draws attention to recognition of difference and sameness and the way in which common, confusing, contradictory results emerge across and within terrains. In its concern for gender-blindness, this paper specifically considers the way in which climate variability impacts on men and women in a given locale and captures the enriched narratives and voices of both rural women and men in two selected villages in Lambani, Limpopo Province, South Africa. To build women’s participation in national climate change adaptation planning and to take heed of the multiple entanglements around this topic, participatory processes are required that enable diverse groups of disadvantaged women’s as well as men’s voices to be heard by policy-makers. We use participatory action research (PAR) to capture people’s emotions and perceptions around climate change. In our context, difference is not positioned as the opposition to sameness. It is also incorporated into the self as difference within and is seen as a means of becoming. We consider climatic impacts to be moments where the human and non-human rub up against each other and where human affect becomes tangible. Here our attention to affect is twofold. Not only does it allow for a more realistic reflection of entanglements with nature but also we see affect as being more than emotion as it is a dynamic opening up to possibilities that can effectuate change.

Key Words: climate change, entanglements, emoticons, gender, Limpopo Province, participatory action research, diffraction

 

Hacia una etnografía de la variabilidad del cambio climático: percepciones y mecanismos de afrontamiento de mujeres y hombres de la aldea Lambani, provincia de Limpopo 

La investigación sobre el cambio climático, la formulación de políticas y las negociaciones internacionales no han prestado suficiente atención a las cuestiones de género y equidad. Los estudios sobre el cambio climático y los vínculos con el género han sido necesariamente de naturaleza algo especulativa. Todas las sociedades se ven afectadas por el cambio climático, pero los impactos varían según la ubicación, la exposición y las características sociales específicas del contexto. Estos diversos impactos llaman la atención sobre el reconocimiento de la diferencia y la similitud, y las formas en que los resultados comunes, confusos, contradictorios emergen a través y dentro de los terrenos. En su preocupación por la ceguera de género, este documento considera específicamente la forma en que la variabilidad del clima afecta a hombres y mujeres en un lugar dado. El trabajo intenta capturar las narrativas enriquecidas y las voces de mujeres y hombres rurales en dos aldeas seleccionadas en Lambani, provincia de Limpopo, Sudáfrica. Para fomentar la participación de la mujer en la planificación nacional de la adaptación al cambio climático y tener en cuenta los múltiples enredos en torno a este tema, se requieren procesos participativos que permitan a los diversos grupos de mujeres desaventajadas y voces de los hombres ser escuchados por los políticos. En nuestro estudio usamos la investigaciónacción participativa (IAP) para captar las emociones y las percepciones de las personas en torno al cambio climático. En el caso que examinamos, la diferencia no se coloca en oposición a la igualdad. La diferencia también se incorpora en el individuo como diferencia interior, y se ve como un medio de convertirse. Consideramos que los impactos climáticos son momentos en que humanos y no humanos se relacionan entre sí, y donde el afecto humano se vuelve tangible. Nuestra atención al afecto es doble: permite una reflexión más realista de los enredos con la naturaleza; Pero también vemos el afecto como algo más que la emoción, ya que es una apertura dinámica a las posibilidades que pueden efectuar el cambio. A medida que aumentan los impactos climáticos, también lo hace la urgencia de resolver este desafío. Al optar por trabajar con herramientas como los emoticones, traemos el afecto a la explanada donde podemos considerar mejor la forma enmarañada en la que el clima (no humano) y los seres humanos se enfrentan entre sí.

Palabras clave: cambio climático, enredos, emoticones, género, provincia de Limpopo, investigaciónacción participativa, difracción

 

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