Volume 4, Number 1 (2011)

Unplug and play: Manufacturing collapse In Gaza

Omar Jabary Salamanca

This article examines how colonial violence has been recast in light of Israel’s disengagement from Gaza during  the  summer  2005.  By looking  at  infrastructural networks —the  systems  that distribute water,  electricity sewage,  fuel  etc— it  explores  how  far  from  ending  the occupation,  disengagement  provided  a  distinct  spatial scale  from which  to  experiment new methods of  control and repression. In particular, it seeks to expose how these life support systems function as geopolitical sites of spatial control and as biopolitical tools to regulate and suppress life. Specially, it illustrates how the mobilization of discourses strategies and doctrines, criminalize these critical system turning  them  into  ‘legitimate’  and  ‘pre-emptive’  targets Drawing on the destruction of Gaza’s only power plant and the subsequent sanctions on electricity and fuel, it argues that  the destruction  and manipulation of  infrastructura networks  has  severe  consequences,  particularly  in  public health. In exploring these claims with respect to Gaza, the article draws attention to the ways in which infrastructure play  a  crucial  role  in  regulating  the  elastic  Gaza’ humanitarian  collapse.  The  article  closes  introducing the  concept  of  infrastructural  violence  as way  to  further explore this discussion.

Keywords: Infrastructural violence, Gaza disengagement, Israel, geopolitics, biopolitics, colonialism

 

Desenchufe y Juegue: la Fabricación del Colapso en Gaza 

Este artículo analiza cómo han cambiado los roles en la violencia colonial tras la evacuación de Gaza en agosto de 2005. Enfocándose en las redes infraestructurales (es decir, los sistemas de distribución de agua, electricidad, cloacas, combustible, etc.) se asegura que, lejos de terminar con la ocupación, la evacuación implicó el surgimiento de una nueva escala espacial desde la cual experimentar nuevos métodos de control y represión. En particular, el artículo tiene por objetivo poner en evidencia que estos sistemas fundamentales para el funcionamiento de la vida son lugares geopolíticos para ejercer el control espacial, y son una herramienta biopolítica para regular y suprimir la vida. En particular se demuestra que los discursos, estrategias y doctrinas, criminalizan estos sistemas, convirtiéndolos en objetivos ‘legítimos’ y ‘preventivos’. Basándose en la destrucción de la única planta de energía eléctrica y en las consecuentes sanciones (limitaciones en el suministro de electricidad y combustible), se establece que la destrucción y la manipulación de redes de infraestructura tienen consecuencias graves, sobretodo para la salud pública. El análisis de estas cuestiones en el caso de Gaza demuestra la importancia del rol que juegan las infraestructuras en la regulación del elástico colapso humanitario en Gaza. El artículo culmina introduciendo el concepto de violencia
infraestructural como elemento para profundizar el debate.

Palabras clave: violencia infraestructural; evacuación de Gaza; Israel; geopolítica; biopolítica; colonialismo

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