Volume 4, Number 2 (2011)

Agents of Change and Obstruction: Municipal Councilors and Urban D/development in the Mumbai Metropolitan Region

 Tara van Dijk

Municipal Councilors are important agents of change and obstruction in processes of urban D/development. This is presented by first discussing both the capitalist creative destruction side and targeted social program side of development in Urban India before moving on to Municipal Councilors’ working environment and daily governance activities. Using an analytical framework which combines Lipsky’s concept of street-level-bureaucrats, Chatterjee’s political society and Burt’s structural holes, I argue that Municipal Councilors are friend and foe both to the urban poor and to the middle-classes and capitalists trying to world-class the region. Those interested in empowering the poor should endeavor to make common cause with these actors.

Keywords: Mumbai, urban development, urban governance, municipal councilors, street-level-bureaucrats, political society

 

Agentes de Cambio y Obstrucción: lxs Concejales Municipales y D/desarrollo Urbano en el Área Metropolitana de Mumbai

Lxs concejales municipales son importantes agentes de cambio y obstrucción para el D/desarrollo urbano. En este artículo se analiza esta cuestión, discutiendo en primer lugar aspectos de la destrucción creativa capitalista y de los programas de desarrollo social en la ‘India Urbana’, para luego analizar el ambiente de trabajo y las actividades diarias de lxs concejales municipales. Utilizando un marco analítico que
combina el concepto de ‘burócratas callejeros’ de Lipsky, la ‘sociedad política’ de Chatterjee y los ‘huecos estructurales’ de Burt, aseguro que lxs concejales municipales son tanto amigxs como enemigxs de lxs pobres urbanxs, de la clase media, y de los capitalistas que intentan ‘primermundizar’ la región. Aquellxs interesadxs en fortalecer el poder de lxs pobres, deberían intentar hacer causa común con estos agentes.

Palabras clave: Mumbai, desarrollo urbano, gobernanza urbana, concejales municipales, burócratas callejeros, sociedad política

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