Volume 4, Number 2 (2011)

Social Justice and the Politics of Emotions

Barbara Van Wijnendaele

Based on research with poor young people about the empowering impact of  participatory action research (PAR), this article points to the role of emotions in confirming or subverting processes of oppression. Although participatory action research increasingly recognises emotion as part of social research, I argue that PAR is still very much associated with reflection and structured representation as key to empowerment and change. There is still relatively little attention to how our ordinary, everyday emotions mediate processes of oppression or resistance, and to the importance of changing how we feel as an act of resistance.

Keywords: El Salvador, emotions, oppression, participatory action research, resistance

 

Justicia Social y la Política de las Emociones

Este artículo enfatiza el rol de las emociones en la confirmación o la subversión de procesos de opresión. Está basado en un estudio con jóvenes pobres sobre el impacto de la investigación participativa y activa (participatory action research, o PAR) en el empoderamiento político (empowering). Si bien la PAR reconoce cada vez más a las emociones como parte de la investigación social, aún está muy asociada con la reflexión y la representación estructurada como claves del empoderamiento y el cambio. Todavía se pone poca atención
al hecho de cómo nuestras emociones ordinarias y cotidianas influencian a los procesos de opresión o resistencia, y a la importancia de cambiar el cómo nos sentimos como un acto de resistencia.

Palabras clave: El Salvador, emociones, opresión, investigación participativa y activa, resistencia

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