Volume 4, Number 2 (2011)

Socialism and the ‘Social Economy’

Aram Eisenschitz and Jamie Gough

Many socialists support initiatives to develop the social economy. Yet the social economy is deeply ambiguous in its politics: it promises radical economic democracy, yet it is often sponsored by the Right and Centre as a means of class stabilization, workers’ self-exploitation, and social reproduction on the cheap. We locate this political ambiguity in the contradictions of capitalist accumulation, particularly the contradictions of socialisation with value relations, and show how the social economy has responded to these. This analysis of the mainstream actually-existing social economy throws doubt on its potential for socialists and on some optimistic perspectives among left commentators. We then discuss some elements of an approach to the social economy which could cut against its role in class stabilisation and begin to realise its radical promise, especially by making strong links to popular collective organisations and struggles in the mainstream economy and society. This approach provides an alternative to some recent left perspectives on the social economy which we regard as too modest and pessimistic.

Keywords: social economy, community economic development, socialisation, class relations, socialist strategy, workers’ empowerment

 

Socialismo y la ‘Economia Social’

Muchxs socialistas apoyan las iniciativas para el desarrollo de la economía social. Sin embargo, la economía social es profundamente ambigua
en su naturaleza política: promete una democracia económica de izquierda, pero es a veces apoyada por la derecha y por el centro como un medio de contención social (class stability), auto-explotación de lxs trabajadorxs y reproducción social en ‘economías baratas’. En este artículo entendemos esta ambigüedad política como parte de las contradicciones de la acumulación capitalista (particularmente de las contradicciones de la socialización bajo relaciones de valor), y mostramos cómo la economía social ha respondido a las mismas. Nuestro análisis de las iniciativas de economía social más consolidadas plantea algunas dudas respecto a sus potencialidades en términos socialistas y de demás posiciones de izquierda. Además, estudiamos algunos elementos de una aproximación a la economía social que podrían ser utilizados para eliminar su rol en la contención social y para materializar sus características más radicales, especialmente a través de la articulación con organizaciones populares y con luchas que se dan en la economía y en la sociedad en general. Esta aproximación implica una alternativa a algunas recientes perspectivas de izquierda que critican a la economía social y que nosotros entendemos como demasiado
modestas y pesimistas.
Palabras clave: economía social, desarrollo económico comunitario, socialización, relaciones de clase, estrategia socialista, empoderamiento de lxs trabajadorxs

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