Volume 4, Number 3 (2011)

From ‘Criminality’ to Marginality: Rioting Against a Broken State

Tom Slater

This article offers an analysis and critique of the political response to the 2011 urban riots in England. A brief account of the riots is advanced, where I connect the eruptions to the rise of advanced marginality and class/territorial stigmatisation in English cities, not only in terms of material deprivation but to the denial of dignity it implies. The article then re-places the swift deployment of punitive action and the ‘broken society’ discourse in response to the riots within the broader re-engineering of the state according to a neoliberal blueprint that articulates (inter alia) social welfare reduction and penal expansion at the bottom of the class structure, in contrast to a laissez-faire attitude at the top. By paying closer attention to the changing relationship between information and power (and in particular, the role of conservative think tanks), what Paul Gilroy calls a “poverty of the imagination” in addressing urban problems is exposed and challenged, revealing that the main issue to be addressed is not a broken society but a broken state.

Keywords: England riots, broken society, marginality, neoliberalism, think tanks

 

Desde la ‘Criminalidad’ hacia la ‘Marginalidad’ -protestando en contra de un estado descompuesto

Este artículo analiza y critica la respuesta política a los disturbios de 2011 en Inglaterra. Primero, se presenta un resumen breve de los acontecimientos donde se relacionan las protestas con el aumento de la marginalidad y la estigmatización territorial y de clase en las ciudades Inglesas en términos de las privaciones materiales y la negación de la dignidad. Posteriormente el artículo se enfoca en el rápido despliegue de la acción represiva y en el discurso de la “sociedad descompuesta” como respuesta a los disturbios. Estos hechos se analizan en el contexto de la amplia re-estructuración del estado de acuerdo a la directiva neoliberal que articula la reducción del bienestar social y la expansión de del sistema penal en la base de la pirámide social en ontraste con la posición permisiva “laissez-faire” con las comunidades pudientes. Mediante el análisis cuidadoso de la relación cambiante entre la información y el poder (especialmente el papel de las organizaciones no gubernamentales “ONGs” conservadoras), se expone lo que Paul Gilroy denomina “la pobreza de la imaginación” en el examen de los problemas urbanos. De esta manera se revela que el problema no es una sociedad descompuesta, el problema es un estado descompuesto.

Palabras clave: 2011-disturbios en Inglaterra, sociedad descompuesta, marginalidad, neoliberalismo, organizaciones no gubernamentales

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