Volume 4, Number 3 (2011)

Towards a Critical Geography of Gambling Spaces: The Australian Experience

Martin Young

I attempt to develop a critical geography of gambling in Australia with particular reference to the proliferation of electronic gaming machines (EGMs), the Australian variant of the Vegas-style ‘slot-machine’, devices that have infiltrated nearly all settlements in the country over the past two decades. As a starting point, I borrow from David Harvey’s analysis of the dual logics of power within ‘capitalist imperialism’ to reveal the dialectical relations between the state and capital that have been responsible for the mass production of local EGM spaces of consumption. I develop the argument that EGM gambling, through its reproduction of bounded spaces, represents a new wave of global capital accumulation where local citizens are reconstituted according to the imperative of global aleatory consumption. The overlay of the postmodern on the logic of capital accumulation amounts to a stunningly efficient form of exploitation where consumption has been reduced to the pure cash nexus. A new set of dependencies has emerged in that the state, social service sector, and gambling industry have become terminally reliant on the most disadvantaged members of society to resolve their internal contradictions. Thus, there exists a continued need for capital and the state to resolve the contradictions between the consumer and citizen, modern and postmodern, leisure and harm, private sector income and public service provision, local markets and global products, individual harm and community benefit. Given this dialectical relationship between state and industry, and the level of dependency its development has engendered, we may expect the continued expansion of EGM gambling spaces as long as capital accumulation is the key goal in the neoliberal economy of Australia.

 Keywords: Australia, capitalist imperialism, consumption, gambling spaces, political economy

 

Hacia una geografia critica de los espacios del juego: la experiencia de Australia

Propongo desarrollar una geografia critica del juego (apuestas) en Australia con especial atencion a la proliferacion de maquinas electronicas de apuestas (EGMs siglas en Ingles). Estas maquinas son la forma Australiana de las maquinas comunes de Las Vegas y se han difundido ampliamente por el pais el las ultimas dos decadas. Como punto de partida utilizo el analisis de David Harvey sobre la logica dual del poder dentro del imperialismo capitalista para revelar las relaciones dialecticas entre el estado y el capital que son responsables por la produccion en masa de maquinas electronicas de apuestas (EGMs) como formas de consumo. Propongo que las apuestas por medio de las (EGMs) y a traves de la produccion de espacios delimitados representan una nueva forma de acumulacion de capital donde los ciudadanos son reconstituidos de acuerdo con los imperativos de un consumo global y aleatorio. La conjuncion de la logica post-moderna y la logica de la acumulacion de capital genera una eficiente forma de explotacion donde el consumo se reduce a un vinculo de capital. Se produce asi un nuevo conjunto de relaciones en el que el estado, el sector de los servicios sociales y la industria del juego se vuelven dependientes de los miembros mas debiles de la sociedad para resolver sus contradicciones internas. Por tanto, el capital y el estado se ven obligados a resolver las contradicciones entre el consumidor y el ciudadano, la modernidad y la post-modernidad, el placer y el ocio y el perjuicio, la utilidad del sector privado y la provision de servicios publicos, los mercados locales y los productos globales, el perjuicio individual y el beneficio de la comunidad. Debido a la naturaleza de esta relacion dialectica entre el estado y la industria y el nivel de dependencia que su desarrollo ha generado, mientras que el principio de la acumulacion de capital sea el principal objetivo en la economia neoliberal de Australia, se puede esperar la expansion continuada de los espacios de juego (EGMs)

Palabras clave: Australia, consumo, economia politica, espacios de juego-apuestas, imperialismo capitalista

 

 

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