Volume 6, Number 2 (2013)

Deepening Neoliberalism via Austerity and ‘Reform’: The Case of Ireland

Alistair Fraser, Enda Murphy, and Sinéad Kelly

The current economic crisis – the ‘great recession’ – raises numerous questions about neoliberal ideas and practice, not the least of which is whether (and if so, how) neoliberalism can survive it. Our paper takes on these issues using the case of Ireland. This is the first proper neoliberal crisis in Ireland. From the early 1990s to 2008, Ireland was held up by many neoliberal champions as a place that gained from deregulation, openness to inward investment, and low corporation tax rates. But the build-up of contradictions in Ireland exploded rapidly in 2008, when its property bubble burst and private banks and government finances collapsed. Rather than examining what caused Ireland’s crisis, we look at what has happened between 2008 and 2013. We focus on structural adjustments regarding the property, finance, and labour markets and then on the government’s austerity programme as a whole. In addition to demonstrating how these adjustments have been an attack on workers and ordinary citizens, we identify some particularly striking elements, which we use to argue that a new phase of disturbance and restructuring is deepening and extending neoliberalism’s influence in Ireland.

Keywords: neoliberalism, Ireland, structural adjustment, austerity, Europe.

 

Profundizando el Neoliberalismo por la vía de la austeridad y la reforma: el caso de Irlanda

La crisis económica actual –la gran recensiónplantea varias preguntas acerca de las ideas y prácticas neoliberales, incluyendo si y de que manera, puede el Neoliberalismo sobrevivir la presente crisis.  Nuestro artículo aborda estas preguntas utilizando el caso de Irlanda. La crisis actual es la primera crisis Neoliberal que ocurre en Irlanda. Desde principios de los 90s hasta el 2008, varios defensores del neoliberalismo sostenían que Irlanda era un lugar que se beneficio de la desregulación, la apertura a la inversión y los bajos impuestos a las corporaciones. Sin embargo, en el 2008, la acumulación de contradicciones llevo a que explotara la burbuja de la propiedad, seguida del colapso de los bancos privados y las finanzas gubernamentales. En este articulo, vez de examinar las causas de la crisis Irlandesa, nos enfocamos en los eventos que ocurrieron entre 2008 y 2013. Específicamente en el ajuste estructural concerniente a la propiedad, finanza, mercados laborales y luego en el programa gubernamental de austeridad en su conjunto. Además de demostrar como estos ajustes constituyen un ataque a los trabajadores y ciudadanos, identificamos algunos elementos llamativos para proponer que una nueva fase de disturbio y restructuración esta profundizando y extendiendo la influencia del Neoliberalismo en Irlanda.

Palabras clave: neoliberalismo, Irlanda, ajuste estructural, austeridad, Europa.

 

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