Volume 6, Number 2 (2013)

Resisting Austerity: The Case of Greece’s Powerworkers and Steelworkers

S.E. Gialis and A. Herod

This paper studies workers’ agency in the context of government austerity measures in contemporary, crisis-hit Greece. It focuses upon the spatial aspects of two cases of worker mobilisation. The first of these involves powerworkers who supported widespread popular protests against a new property tax designed to raise government revenues. Importantly, the government had sought to collect this tax by adding it to people’s electricity bills, a novel method which generated massive opposition. The second concerns strike activity engaged in by steelworkers employed at the Greek Steelworks SA in Aspropyrgos, in the capital region of Attica. These workers were responding to the company’s taking advantage of new laws designed to increase flexibility in labour markets by allowing employers to fire more people than they otherwise would have been allowed to do. The paper analyses the different tactics employed in both of these quite different efforts to challenge Greek austerity measures. In analysing these different tactics we explore the role of in-place and trans-local networks of solidarity in response to government policy. A deeper understanding of such factors, we would suggest, may contribute to strengthening the prospects of workers’ struggle in places and spaces where painful capital devaluation diminishes workers’ rights and dismantles social and employment protections.

Keywords: Labour Geography, agency, labour flexibilisation, solidarity, Greece, Southern Europe

 

Resistiendo la Austeridad: El caso de los trabajadores Griegos de la energía y el acero

Este artículo examina la agencia de los trabajadores en el contexto de las medidas de actuales austeridad en la Grecia impactada por la crisis. El artículo se enfoca en los aspectos espaciales de dos casos de movilización de los trabajadores. El primer caso concierne trabajadores de la energía que apoyaron una protesta masiva en contra del nuevo impuesto a la propiedad diseñado para aumentar los ingresos gubernamentales. El gobierno decidió recolectar este impuesto mediante su inclusión en la  cuenta de la electricidad de los usuarios, causando oposición a masiva a este nuevo método de cobro. El segundo caso concierne la huelga desatada por los trabajadores del acero empleados por la compañía Griega Steelworks SA, en Aspropyrgos, región capital de Attica. Estos trabajadores respondieron a las políticas de la empresa que, apoyada en nuevas leyes diseñadas para aumentar la flexibilidad en los mercados laborales, podía despedir más trabajadores que durante el anterior régimen legal. El artículo analiza las diferentes tácticas empleadas en estos dos esfuerzos para desafiar las medidas de austeridad Griegas. Al analizar estas tácticas exploramos el papel de las redes de solidaridad locales y trans-locales que se crean en respuesta a las políticas gubernamentales. Sugerimos que el mayor entendimiento de estos factores puede contribuir a fortalecer las perspectivas de la lucha de los trabajadores en espacios y lugares donde la dolorosa devaluación del capital disminuye los derechos de los trabajadores y desmantela los sistemas de protección sociales y laborales.

Palabras clave: Geografía del trabajo, agencia, flexibilización del trabajo, solidaridad, Grecia, Europa del Sur.

 

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