Volume 6, Number 2 (2013)

The Deep Meaning of “Market”: Understanding Neoliberal-Market-Radical Reasoning

Walter Otto Oetsch

Neoliberal theories share the idea of “the market” i.e. a “higher” instance or an autonomous process which commands people. But this concept includes a deep meaning, namely the picture of a world divided into two parts: a market and its contrary, like “the” state. This picture is similar to the way demagogues think — who hold true a form of thought in which the social world is stereotypically divided into two strictly separate parts: a homogenous in-group, “Us”, which is the target group of political propaganda, and a homogenous out-group. “The market” contra “the state”-view uses a binary code similarly, has a dynamic-actionistic momentum and is empirically unprovable. This can be shown in the writings of Mises and Hayek as in the neoclassical general equilibrium theory. My thesis is that this is the common element of the different theorists gathered in the Mont Pélerin society. The binary code of “the market” has an advantage in debates: it cannot be critized in principle, even in deep crises. Due to its quasi-demagogic deep structure, every mistake must be attributed to the “the” state, and the remedy for every crisis has to be a call for more “market”, as Tea Party representatives argue or the European austerity packages imply.

Keywords: Mises, Hayek, economic discourse, neoclassical theory, neoliberalism, market radicalism, concept analysis

 

El significado profundo del “Mercado”: entendiendo el razonamiento neoliberal del mercado en su forma radical

Las teorías neoliberales comparten la noción del mercado como una instancia superior, o un proceso autónomo que gobierna las personas. Sin embargo este concepto incluye un significado mas profundo, la visión de un mundo dividido en dos partes: el mercado y su opuesto -el estado. Esta visión es similar a la forma en que piensan los demagogos, sosteniendo como verdadera una forma de pensamiento en que el mundo social se divide en dos partes separadas estrictamente: un grupo homogéneo interno o local “nosotros”, que es el objetivo de la propaganda política, y un grupo homogéneo externo. La visión de “el mercado” en contra del “estado” usa un código binario similar caracterizado por un impulso dinámico y es imposible de probar empíricamente. Esto se puede observar tanto en los textos de Mises y Hayek como en la teoría neoclasica del equilibrio general. Mi tesis es que este es el elemento en común entre los diferentes teóricos reunidos en la sociedad Mont Pélerin. El código binario del mercado tiene una ventaja en los debates: no se puede criticar en principio, ni siquiera durante las crisis severas. Debido a su estructura profunda cuasi demagogica, todos los errores se deben atribuir al estado, y el remedio para cada crisis debe ser una llamada para mayor avance del mercado, como proponen los representantes del partido del Te en Estados Unidos (Tea party), o como sugieren los paquetes de austeridad Europeos.

Palabras clave: Mises, Hayek, discurso económico, teoría neoclasica, neoliberalismo, radicalismo del mercado, análisis de conceptos.

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