Volume 6, Number 2 (2013)

To What Extent has Australia’s Developmental Trajectory been Neoliberalist?

Phillip M. O’Neill and Sally Weller

Our account of Australia’s economic trajectory over the last four decades highlights the play of tensions, contradictions and imperfect resolutions. We see Australia’s political economy as shaped by tensions between the opposed needs and demands of inward- and outward-looking sectors, regions and interests, and irresolvably-different understandings of Australia’s past and visions of Australia’s future. We show how Australia’s spatially fragmented economy – with its entrenched power coalitions, rigid state structure and established institutions and practices – produces systematic resistances to marketisation. Numerous market-oriented reforms have languished, or been modified or reversed, after proving incompatible with extant social, economic or political realities. Those neoliberalist reforms which have been successfully and permanently installed have often generated perverse and unintended outcomes. Put together, we see that attempts to fit Australia’s political economy into a framework dominated by neoliberalism insufficiently acknowledges the intricacies of Australia’s contemporary (re)organisation.

Keywords: Australia, neoliberalism, development trajectory, state theory, contingency

 

¿Que tan Neoliberal ha sido la trayectoria de desarrollo Australiana?

Nuestro reporte sobre la trayectoria económica Australiana en las últimas cuatro décadas enfatiza el papel de las tensiones, contradicciones y las soluciones imperfectas. Observamos como la economía política Australiana a sido moldeada por tensiones entre las necesidades y demandas contradictorias, de sectores orientados hacia adentro y hacia fuera del país, regiones e intereses disímiles, y visiones irreconciliables sobre el pasado y el futuro de Australia. Demostramos como la economía Australiana esta fragmentada espacialmente y como con sus sólidas coaliciones de poder, rígida estructura estatal y junto con un conjunto de instituciones y prácticas, produce resistencia sistémica a la mercantilización. Por estas razones numerosas reformas de mercado han languidecido, han sido modificadas o revertidas, tras demostrarse su incompatibilidad con las realidades sociales, económicas y políticas. Las reformas neoliberales que han sido instaladas exitosamente han generado efectos perversos y involuntarios. En conjunto, observamos que los intentos por encajar la economía política Australiana en el marco del Neoliberalismo no reconocen adecuadamente las complejidades de la (re)organización contemporánea Australiana.

Palabras clave: Australia, Neoliberalismo, trayectorias de desarrollo, teoría del estado, contingencia.

 

 

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