Volume 6, Number 2 (2013)

Geography, China’s Path and state-Society Relations: Redressing Western Misinterpretations

Fabio Massimo Parenti

The complexity of China’s state-society relations is often underestimated, or completely neglected, by Western commentators, journalists, politicians and, at times, academics. There especially seems to be a lack of theoretical ideas and systematic analysis in geographical studies. The overall outcome of said underestimation is the proliferation of misinterpretations on the meaning-sense of evolving relational configurations between power, people and places in China. Hence the Western ability (institutions and common people) to understand and judge, as objectively as possible, ongoing socio-economic and political trends in China, its hybrid experimental path and general development trajectory, is concretely invalidated. Starting from this standpoint and drawing from different sources, this paper first suggests that the changing characteristics of the current Chinese multiscalar politico-socio-economic processes cannot be simply reduced to “capitalism.” Secondly, to get a better understanding of China in a comparative perspective — by analyzing the country’s direction of development and governance — I summarize some instructive traits of state-society relations, arguing that the nature and significance of these differ, when they are not quite the reverse, from the prevailing (mis)interpretations by Western agents. I specifically refer to the need to (re)interpret two points from a comparative standpoint: a) the state’s popular legitimacy and socio-economic dynamism, and b) the variegated modes of conflict resolution and financial governance.

Keywords: Geography, China’s path, capitalism, the state’s popular legitimacy, governance, mass incidents

 

Geografía, la trayectoria China y las relaciones entre el estado y la sociedad: re-direccionado las malas interpretaciones occidentales

Comentaristas occidentales, periodistas, políticos y algunas veces académicos, subestiman, o ignoran por completo la complejidad de las relaciones entre el estado y la sociedad en China. Específicamente, en comparación con otras disciplinas, hay pocas contribuciones teóricas y análisis sistemáticos en trabajos geográficos. El resultado de esta subestimación es la proliferación de malas interpretaciones acerca de las cambiantes configuraciones de poder, actores y lugares en China. De esta manera, instituciones y ciudadanos de occidente pierden la capacidad de entender y juzgar, tan objetivamente como sea posible, las tendencias socio-económicas y políticas de China, junto con su trayectoria experimental y su trayectoria de desar-rollo. En este artículo sugiero que las características experimentales y cambiantes de los procesos políticos, socio-económicos, y multi-escala de China, emergiendo desde la literatura no geográfica, no pueden ser definidos y reducidos al capitalismo neoliberal. Segundo, para lograr un mejor entendimiento de la trayectoria de desarrollo y gobernanza de China en una perspectiva comparada, ofrezco una síntesis instructiva de las relaciones entre el estado y la sociedad, proponiendo que la naturaleza y significancia de esas relaciones es diferente, si no contradictoria, con respecto a las malas interpretaciones ofrecidas comúnmente por actores occidentales. Asimismo, me refiero a la necesidad de reinterpretar de forma comparativa dos puntos: a) la legitimidad popular y el dinamismo socioeconómico del estado, y b) la forma diversa de resolver los conflictos y manejar la gobernanza de las finazas.

Palabras clave: geografía, trayectoria de China, capitalismo, legitimidad del estado, gobernanza, incidentes de masas.

 

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