Volume 7, Number 1 (2014)

Low-Wage Capitalism, Social Difference, and Nature-Dependent Production: A Study of the Conditions of Workers in Shrimp Aquaculture

By Raju J. Das

Internationally, neoliberalism is often associated with the export-oriented production of nontraditional agricultural goods from poorer to richer countries. Shrimp aquaculture is a very important aspect of this process. Economic geographers, sociologists, and others have critically analyzed the problems of shrimp farmers and the adverse environmental effects of shrimp aquaculture. But they have generally neglected a crucial dimension: the conditions under which men, women, and children work for a wage in producing shrimps. The story of shrimp culture has been, more or less, the story of the missing wage laborer. Drawing on in-depth interviews in India, this paper discusses the conditions of laborers in export-oriented shrimp culture. It shows how the export-oriented production of shrimps results in the reproduction of a working class that works for abysmally low wages and under very poor conditions. The exploitation and domination of aqualaborers happens in ways in which capitalist relations are mediated by place-specific relations of difference and the specificities of naturedependent production.

Keywords: Neoliberal capitalism, labor metabolic rift, labor geography/studies, vulnerable labor, shrimpculture, biophysical nature of the labor process, India

 

Capitalismo de Bajos Salarios, Diferencias Sociales y Producción Dependiente de la Naturaleza: Un estudio sobre las condiciones de los trabajadores en el cultivo de camarones

En todo el mundo, el neoliberalismo se asocia frecuentemente con la produccion orientada a la exportacion de bienes agricolas no tradicionales desde los paises pobres hacia los mas ricos. La acuacultura del camaron es un aspecto muy importante de este proceso. Lxs geografxs economicxs, sociologxs y academicxs de otras disciplinas han analizado criticamente los problemas de los agricultores del camaron y los efectos ambientales adversos de la actividad. No obstante, generalmente se descuida una dimension crucial: las condiciones bajo las cuales hombres, mujeres y ninos trabajan por un salario en la produccion de camarones. La historia del cultivo del camaron ha sido, mas o menos, la historia de la desaparicion del trabajador/a asalariadx. Utilizando entrevistas realizadas en la India, este articulo analiza las condiciones de lxs trabajadorxs en el cultivo del camaron orientado a la exportacion, y muestra como esta produccion tiene como resultado la reproduccion de una clase trabajadora que trabaja por salarios extremadamente bajos y en pobrisimas condiciones. La explotacion y dominacion de los ‘acuatrabajadorxs’ ocurre de maneras en las que las relaciones capitalistas estan mediadas por relaciones especificas locales de diferencia y por las especificidades de la produccion dependiente de la naturaleza.

Palabras clave: Capitalismo neoliberal, alienacion, geografia del trabajo, mano de obra vulnerable, cultivo de camarones, naturaleza biofisica del proceso de trabajo, India.

 

 

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