Volume 7, Number 1 (2014)

Challenging the Agrarian Imaginary: Farmworker-Led Food Movements and the Potential for Farm Labor Justice

By Laura-Anne Minkoff-Zern

This article addresses the need for more engagement between the alternative food movement and the food labor movement in the United States. Drawing on the notion of agrarian imaginary, I argue for the need to break down divides between producer and consumer, rural and urban, and individual and community based approaches to changing the food system. I contend that farmworker-led consumer-based campaigns and solidarity movements, such as the Coalition of Immokalee Workers’ (CIW) current Campaign for Fair Food, and The United Farmworkers’ historical grape boycotts, successfully work to challenge this imaginary, drawing consumers into movement-based actions. Based on ethnographic fieldwork with farmworkers and farmworker advocates in California and Florida, this research illustrates the possibilities for alternative food movement advocates and coalitions to build upon farmworker-led campaigns and embrace workers as leaders.

Keywords: farm labor, consumer-based initiatives, food movements, food justice, Coalition of Immokalee Workers, United Farm Workers

 

Un Desafío al Imaginario Agrario: Movimientos obreros por la alimentación y Justicia para lxs Trabajadoxs Rurales

Este artículo se refiere a la necesidad de una mayor vinculación entre los movimientos por una alimentación alternativa y los de trabajadorxs de la industria alimenticia en Estados Unidos. Basándome en la noción de imaginario agrario, enfatizo la necesidad de romper con las divisiones entre productor y consumidor, lo rural y lo urbano, y las iniciativas comunitarias, por un lado, e individuales, por otro, para cambiar el sistema alimentario. Acá aseguro que las campañas y movimientos solidarios basados en lxs consumidorxs e iniciados por trabajadorxs rurales (como la Campaña por Comida Digna de la Coalición de Trabajadores Immokalee, y los históricos boycotts de la uva de Los Trabajadores Rurales Unidos),  contribuyen exitosamente a desafiar ese imaginario al llevar a lxs consumidorxs a vincularse con acciones colectivas de movilización. Basándome en trabajo de campo etnográfico con trabajadorxs rurales y con individuos que lxs apoyan en Florida y California, esta investigación demuestra las posibilidades que tiene la militancia por una alimentación alternativa de llevar adelante campañas lideradas por lxs trabajadorxs y de tomarlxs como líderes.

Palabras clave: Mano de obra rural, iniciativas basadas en el consumidor, movimientos por la alimentación, justicia alimentaria, Coalition of Immokalee Workers, United Farm Workers

 

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