Volume 8, Number 1 (2015)

Migrant Workers in Ontario’s Tobacco Belt: An Examination of Workplace Dynamics

By Robert Michael Bridi

Recent critiques by scholars conducting research on the Seasonal Agricultural Workers Program and labour geographers assert that there has been a lack of emphasis in the academic literature on the relevance of the formal workplace for developing an understanding of the social relations between capital and labour. In this article, I address these critiques through an empirical examination of workplace dynamics on two small-scale tobacco farms in Delhi, Ontario, Canada. My analysis draws upon original empirical evidence from interviews with three Mexican and nine Jamaican workers, two union representatives, and two farm owners. I argue that the farm is not simply a site for producing tobacco with economic efficiency, but an arena of struggle in which workers confront their employers, and a place of critical contests in the politics of production.

Keywords:  Seasonal Agricultural Workers Program, Labour Process, Labour Geography, Migrant Workers, Tobacco Farming

 

Trabajadores Migrantes en el Cinturón de Tabaco de Ontario: Un análisis de las Dinámicas en el Lugar de Trabajo

Críticas recientes de académicos que investigan el Programa de Trabajadores Agrícolas Temporeros y geógrafos del trabajo aseguran que ha habido insuficiente investigación sobre la relevancia del lugar de trabajo formal para desarrollar explicaciones sobre las relaciones sociales entre capital y trabajo. En este artículo abordamos estas críticas mediante el análisis empírico de dinámicas en el lugar de trabajo en dos pequeñas explotaciones de tabaco en Delhi (Ontario, Canadá). Nuestro análisis se basa en evidencia empírica original proveniente de entrevistas con tres trabajadores mexicanos y nueve jamaiquinos, dos sindicalistas y dos dueños de granjas. El argumento es que la granja no solo es un lugar para producir tabaco de manera económicamente eficiente, sino también un espacio de lucha en el que los trabajadores se enfrentan a sus jefes y un lugar para desarrollar críticas a las políticas relativas a la producción.

Palabras clave: Programa de Trabajadores Agrícolas Temporeros, Proceso de Trabajo, Geografía del Trabajo, Trabajadores Migrantes, Explotaciones de Tabaco.

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