Volume 9, Number 1 (2016)

Value and Nature: From Value Theory to the Fate of the Earth

By Richard Walker

Value is central to Marx’s theory of capitalism, but it is a concept more honored in the breach than taken to heart. What value is there in value theory? How does it illuminate the problems for which critics of capitalism seek answers? Value theory did different things for Smith, Ricardo, and Proudhon, let alone Marx, and it has to evolve to serve contemporary purposes. One of these is making it speak to the central role of natural resources in production; another is to integrate nature with complex labor; yet another is to delineate all forms of exploitation in search of capitalist profit; and, finally, it must help us unmask the destruction of the earth through unlimited accumulation of capital.

Keywords: value, nature, labor, capitalism, accumulation, exploitation

 

Valor y Naturaleza De la Teoría del Valor al Destino de la Tierra

El valor es central para la teoría marxista del capitalismo. Sin embargo, mientras lxs no interesadxs por la economía lo evitan, los economistas marxistas lo despedazan hasta hacerlo inútil ¿Qué valor tiene la teoría del valor? ¿Cómo ayuda a comprender los problemas a los que lxs críticxs del capitalismo buscan respuestas? La teoría del valor tuvo significados distintos para Smith, Ricardo y Proudhon, y por supuesto para Marx, y debe evolucionar para contribuir a propósitos contemporáneos. Uno de esos propósitos es entender el rol fundamental de los recursos naturales en la producción. Otro es integrar a la naturaleza con las formas complejas de trabajo. Un tercer propósito es identificar todas las formas de explotación en busca de ganancias capitalistas. Finalmente, la teoría del valor debe ayudarnos a demostrar la destrucción de la tierra en la búsqueda ilimitada de la acumulación de capital.

Palabras clave: valor, naturaleza, trabajo, capitalismo, acumulación, explotación

 

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