Volume 10, Number 3 (2017)

Alternative to What? Agroecology, Food Sovereignty, and Cuba’s Agricultural Revolution

Mario Reinaldo Machado

In Cuba, the transition from industrial agriculture towards agroecology since the Special Period of the early 1990s has provided both an incredible example for alternative, sustainable food systems elsewhere as well as its own suite of challenges and struggles. This paper reviews recent literature on the Cuban agroecological transition, especially as this work situates Cuban agroecology in practice alongside the increasingly popular political framework of food sovereignty. In particular, this paper highlights the unique synergies between agroecology and food sovereignty, as well as the unique tensions that arise in applying these frameworks to the Cuban context. By probing the question as to what the Cuban agroecological experience represents an “alternative,” a more inclusive definition of food sovereignty is developed to better accommodate not only Cuban agroecology, but alternative food systems more broadly. Rather than simply an alternative to capitalist food systems or the globalized corporate food regime, agroecology, food sovereignty and other alternatives instead represent a more fundamental critique of industrialization and modernity. Building off of the specific contours of agroecological practice within Cuban Socialism, it is argued that food sovereignty in Cuba is an expression of what James Ferguson has recently termed “distributive political economy.” By applying this distributive political economic framework to the Cuban agroecological experience, the author aims not only to address some of the underlying tensions with traditional definitions of food sovereignty, but also to provide an actionable agenda for future research in Cuba and beyond.

Key Words: Agroecology, Food Sovereignty, Cuba, Socialism, Distributed Political Economy

 

¿Alternativa a qué? Agroecología, soberanía alimentaria, y la revolución agrícola de Cuba 

En Cuba, la transición de la agricultura industrial a la agroecología desde el período especial de principios de los noventa ha proporcionado un ejemplo increíble de sistemas de alimentos alternativos y sostenibles en otros lugares, así como su propio conjunto de desafíos y luchas. Este artículo revisa la literatura reciente sobre la transición agroecológica cubana, especialmente porque este trabajo sitúa la agroecología cubana en la práctica junto con el cada vez más popular marco político de soberanía alimentaria. En particular, este documento destaca las singulares sinergias entre la agroecología y la soberanía alimentaria, así como las tensiones únicas que surgen al aplicar estos marcos al contexto cubano. Al investigar la cuestión de lo que la experiencia agroecológica cubana representa como una “alternativa”, se desarrolla una definición más inclusiva de soberanía alimentaria para acomodar mejor no sólo la agroecología cubana, sino sistemas alimentarios alternativos de manera más amplia. En lugar de simplemente una alternativa a los sistemas alimentarios capitalistas o al régimen alimentario corporativo globalizado, la agroecología, la soberanía alimentaria y otras alternativas representan una crítica más fundamental de la industrialización y la modernidad. A partir de los contornos específicos de la práctica agroecológica dentro del socialismo cubano, se argumenta que la soberanía alimentaria en Cuba es una expresión de lo que James Ferguson ha llamado recientemente “economía política distributiva”. Aplicando este marco económico-político distributivo a la experiencia agroecológica cubana, el autor apunta no sólo a abordar algunas de las tensiones subyacentes con las definiciones tradicionales de soberanía alimentaria, sino también a proporcionar una agenda de acción para futuras investigaciones en Cuba y más allá.

Palabras clave: agroecología, soberanía alimentaria, cuba, socialismo, economía política distribuida

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