Volume 9, Number 2 (2016)

Asylum in Germany: The Making of the ‘Crisis’ and the Role of Civil Society

Sophie Hinger

In most German cities today, refugees are welcomed and supported by a large and growing number of individuals and collectives whose volunteer work covers almost all aspects of refugee reception. At the same time, the arrival and establishment of refugees has been met with xenophobic protest and violence in many German localities. Focusing especially on the example of a local welcome initiative, but also considering exclusionary civil-society practices, this contribution explores recent civil-society involvement in refugee reception against the legal and political context of asylum in Germany. It will be argued that measures of forced dispersal, deterrence and discomfort, in particular, have materially and discursively produced the framing of current refugee movements as a ‘crisis’ and have triggered the differing actions and reactions among local populations. The fact that the ‘refugee crisis’ has been presented not only as a threat, but also as a ‘humanitarian crisis’ that needs to be tackled by both German state actors and civil society has encouraged the wave of positive reactions. Furthermore, taking into account local negotiation processes of asylum is significant if we want to understand the recent and often contradictory civil-society responses. The paper draws on observations from an ongoing research project on local migration regimes and urban asylum, as well as on other studies dealing with refugee reception in Germany.

Keywords: Civil society, asylum-seekers, Germany, refugee ‘crisis’, culture of welcome, politics of deterrence

 

Asilo en Alemania: La formación de la “crisis” y el papel de la sociedad civil 

En la mayoría de las ciudades alemanas de hoy, los refugiados son recibidos y apoyados por un gran y creciente número de personas y colectivos cuyo trabajo voluntario abarca casi todos los aspectos de la recepción de refugiados. Al mismo tiempo, la llegada y establecimiento de los refugiados ha sido recibido con protestas y violencia xenófoba en muchas localidades alemanas. Centrándose especialmente en el ejemplo de una iniciativa local de acogimiento, y también tomando en cuenta las prácticas de exclusión de la sociedad civil, esta contribución explora la participación reciente de la sociedad civil en la recepción de refugiados contra el contexto jurídico y político del asilo en Alemania. Se argumenta que las medidas de dispersión forzada, la disuasión y la incomodidad, en particular, han materialmente y discursivamente producido la elaboración de los movimientos de refugiados actuales como una “crisis” y han desencadenado diferentes acciones y reacciones entre las poblaciones locales. El hecho de que la “crisis de refugiados” se ha presentado no sólo como una amenaza, sino como una “crisis humanitaria” que necesita ser abordada por actores estatales y la sociedad civil alemana ha animado a la ola de reacciones positivas. Por otra parte, tomando en cuenta los procesos de negociación locales de asilo es significativo si queremos comprender las recientes y, a menudo contradictorias respuestas de la sociedad civil. El artículo se basa en observaciones de un proyecto de investigación en curso sobre los regímenes de migración y asilo locales urbanos, así como en otros estudios relativos a la acogida de refugiados en Alemania.

Palabras clave: sociedad civil, solicitantes de asilo, Alemania, “crisis” de refugiados, cultura de acogimiento, la política de disuasión

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