Volume 10, Number 2 (2017)

Climate Change and People Change: Dancing the Dialectic

Paul O’Keefe

The fifth assessment report of the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC, 2014) says that accelerated climate change is occurring because of enhanced release of greenhouse gases. It is projected that temperatures will increase in East Africa but there is no agreement on how precipitation will change. There is acceptance that the climate system will throw up more frequent extreme conditions, including drought. We can begin to understand how this will materialize in people’s livelihood strategies and adaptive choices. This paper identifies theoretical problems in the dominant discourses surrounding human-environment relations and climate change, and argues for a dialectical approach to the subject. It concludes with a brief vignette focused on a dialectical study of climate change.

Key Words: Dialectics, Livelihoods, Climate Change, Tanzania, Kilimanjaro

 

Cambio climático y cambio de personas: bailando la dialéctica

El quinto informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, 2014) dice que el cambio climático acelerado está ocurriendo debido a la mayor liberación de gases de efecto invernadero. Se proyecta que las temperaturas aumentarán en África Oriental, pero no hay acuerdo sobre cómo la precipitación cambiará. Existe la aceptación de que el sistema climático provocará condiciones extremas más frecuentes, incluida la sequía. Podemos comenzar a entender cómo esto se materializará en las estrategias de subsistencia de las personas y en las opciones adaptativas. Este artículo identifica problemas teóricos en los discursos dominantes que rodean las relaciones de humano-ambiente y el cambio climático, y aboga por un enfoque dialéctico del tema. Concluye con una breve viñeta enfocada en un estudio dialéctico del cambio climático.

Palabras clave: Dialéctica, Medios de subsistencia, Cambio climático, Tanzania, Kilimanjaro

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