Volume 10, Number 2 (2017)

Darly and her Battle with the Sand-Mining Mafia: Tracing a Feminist Geo-politics of Fear in the Production of Nature

Parvathy Binoy

This paper draws on the testimonials and writings of Darly and other environmental activists based in the South Indian state of Kerala to illuminate the workings of the sand mining industry in contemporary India. Darly is a 65-year-old woman from Olathani, a village located along the Neyyar River in Southern Kerala, who has voiced her opposition to the operations of the sand mining industry for several years. Due to her actions, she endured several years of physical and psychological abuse from local authorities and individuals affiliated with the industry, which had taken a serious toll on her mental and physical health. I draw upon Darly’s testimonial and writings on the effects of sand mining in the Neyyar, along with the work of Anitha Sharma, an environmentalist based in Kerala, to argue for the need to understand uneven development, and the production of nature, as conceptualized by Neil Smith (2010) in the context of contemporary India through lived, embodied articulations and experiences of fear wrought by this process. Darly’s own work I argue, illuminates the ways in which the production of nature as an abstract concept is actually experienced, lived and struggled with through an everyday emotional geopolitics of fear; an emotional geopolitics that is not only reflective of the crucial affective dimensions of the production of nature facilitated by capitalist accumulation, but also reflective of struggles and practices that claim ecological citizenship. Here I draw on Tolia-Kelly’s (2008) concept of ecological citizenship to contextualize from Darly’s practices and lived experiences of trying to fight and stand in opposition entities involved in the sand-mining business in Olathani.

Key Words: Fear, Production of Nature, Sand Mining, Kerala, Violence

 

Darly y su batalla con la mafia de minería de arena: rastreando una geopolítica feminista del miedo en la producción de la naturaleza 

Este documento se basa en los testimonios y escritos de Darly y otros activistas del medio ambiente con sede en el sur del estado indio de Kerala para iluminar el funcionamiento de la industria minera de arena en la India contemporánea. Darly es una mujer de 65 años de Olathani, una aldea situada a lo largo del río Neyyar en el sur de Kerala, que ha expresado su oposición a las operaciones de la industria de la minería de arena durante varios años. Debido a sus acciones, ella sufrió varios años de abuso físico y psicológico de las autoridades locales y los individuos afiliados con la industria, lo cual había tomado un peaje grave sobre su salud mental y física. Me baso en el testimonio y los escritos de Darly sobre los efectos de la minería de arena en el Neyyar, junto con el trabajo de Anitha Sharma, ecologista con sede en Kerala, para argumentar la necesidad de comprender el desarrollo desigual y la producción de la naturaleza, tal como ha sido conceptualizada por Neil Smith (2010) en el contexto de la India contemporánea a través de las articulaciones vivas y encarnadas y las experiencias de miedo provocadas por este proceso. El propio trabajo de Darly, argumento, ilumina las formas en que la producción de la naturaleza como concepto abstracto es experimentada, vivida y luchada a través de una geopolítica emocional cotidiana del miedo; Una geopolítica emocional que no sólo refleja las dimensiones afectivas cruciales de la producción de la naturaleza facilitada por la acumulación capitalista, sino que también refleja las luchas y prácticas que reclaman la ciudadanía ecológica. Aquí me baso en el concepto de ciudadanía ecológica de Tolia-Kelly (2008) para contextualizar las prácticas de Darly y las experiencias vividas de tratar de luchar y mantenerse en entidades de oposición involucradas en el negocio de minería de arena en Olathani.

Palabras clave: Miedo, la producción de la naturaleza, Minería de arena, Kerala, India, Violencia

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