Volume 11, Number 3 (2018)

Disconnecting from Technology on Hare Krishna Farms

Tamas Lestar

This paper is part of a comprehensive study made on three Hare Krishna farms in the context of climate change and sustainability transitions. The overall purpose was to identify enabling and disabling factors for the wider diffusion of sustainable Krishna practices. This work reports only on one aspect of the research, namely de-technologizing tendencies, and their reasons, in Hare Krishna communities.

Ethnographic research was carried out on three Hare Krishna eco-farms — Scotland, England and Hungary. Apart from observations and participatory action, twenty-nine interviews were conducted to tease out details of Hare Krishna practices such as land cultivation, cow protection, eating and food sharing. The tenets of a ‘New Economics’ or ‘postgrowth’ literature were applied to analyse the community’s de-technologizing practices.

Findings reveal that first: a radical de-technologizing characterises the lived experience of community members on Hare Krishna eco-farms. Second: Krishna practices harmonise with a New Economics concept which promotes simplification and demand-side resource reduction as a precondition for transitioning to a sustainable future.

Academic publications studying the Hare Krishna community have largely focused on the group’s religiosity, but this paper positions it as an environmental movement. To date, the connection between Hare Krishna lifestyle practices and sustainability transitions has not been presented. Connecting the believers’ lived experience to the tenets of the New Economics notion is a unique contribution to the sustainability transitions literature and related fields.

Key Words: Krishna, De-Technologizing, New Economics, De-Growth, Postgrowth, Sustainability Transitions

 

Desconexión de la tecnología en las granjas Hare Krishna

Este documento es parte de un estudio exhaustivo realizado en tres granjas de Hare Krishna en el contexto del cambio climático y las transiciones sostenibles. El propósito general fue de identificar los factores habili- tantes e incapacitantes para la difusión más amplia de las prácticas sostenibles de Krishna. Este trabajo informa sólo sobre un aspecto de la investigación: a saber las tendencias de destecnologización y sus razones en las comunidades de Hare Krishna. La investigación etnográfica se llevó a cabo en tres granjas ecológicas de Hare Krishna: Escocia, Inglaterra y Hungría. Además de las observaciones y la acción participativa, se realizaron veintinueve entrevistas para descubrir detalles de las prácticas de Hare Krishna, como el cultivo de la tierra, la protección de las vacas, la ali- mentación y el intercambio de alimentos. Se aplicaron los principios de una literatura de “Nueva economía” o “Poscrecimiento” para analizar las prácticas de destecnologización de la comunidad. Los hallazgos revelan que primero: una des-tecnologización radical caracteriza la experiencia de vida de los miembros de la comunidad en las granjas ecológicas de Hare Krishna. Segundo: las prácticas de Krishna armonizan con un concepto de Nueva Economía que promueve la simplificación y la reducción de recursos del lado de la demanda como condición previa para la tran- sición hacia un futuro sostenible. Las publicaciones académicas que estudian la comunidad Hare Krishna se han centrado en gran medida en la religiosidad del grupo, pero este documento lo posiciona como un movimiento ambiental. Hasta la fecha, la conexión entre las prácticas de estilo de vida Hare Krishna y las transiciones de sostenibilidad no ha sido presentada. Conectar la experiencia vivida de los creyentes con los principios de la noción de Nueva Economía es una contribución única a la literatura sobre transiciones de sostenibilidad y campos relacionados.

Palabras clave: Krishna, destecnologización, Nuevas economías, Descrecimiento, Poscrecimiento, Transiciones de sostenibilidad

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