Volume 2, Number 3 (2009)

From Mixed Economy To Neo-Liberalism: Class and Caste in India’s Economic Transition

Waquar Ahmed

Mount Holyoke College

Neoliberal transformation is not simply a top-down process. Neoliberal hegemony at the global level has an ally in the Indian elite in producing class-biased economic growth at the national scale. This paper examines the social contestations around India’s economic policy regime, its reproduction and transformation. It shows how the coercive power of global governance institutions has worked in tandem with the interest of the local elite to produce neoliberal changes in India. But class elites are not a homogeneous group. Fractures in class power affect the nature of political-economic change. Post-independence, the rural bourgeoisie, i.e., the quasifeudal landlords and the medium-size landowners, at different stages of political-economic history, were the main social forces influencing economic policy, and the Tatas and Birlas, India’s big business houses, were their urban counterparts. 1980s were witness to the rise of a “new breed of entrepreneurs” in India with foreign business collaborations, who have now emerged as the dominant class-relevant force, constantly nudging India in the neoliberal direction. Additionally, neoliberalism has the support of the Indian upper caste since the new economic regime has created avenues for re-assertion of upper-caste power. Thus, the Indian economic space continues to be contested through endogenous politicodemocratic contestations, fractured and continually reorganizing class power, caste assertions, global policy discourses and coercive power of global governance institutions.

Keywords: Class, caste, state-society, power, mixed economy, neoliberalism, India

 

De la Economía Mixta al Neoliberalismo: Clases y Castas en la Transición Económica de la India

La transformación neoliberal no es simplemente un proceso de arriba hacia abajo (top-down). La hegemonía neoliberal a nivel global tiene un aliado en la elite india a través del crecimiento económico favorable a una determinada clase social en el contexto nacional. Este artículo analiza las protestas sociales en torno al régimen de políticas económicas de la India, su reproducción y su transformación. Se demuestra aquí que el poder coercitivo de las instituciones de gobierno global ha funcionado en línea con los intereses de la elite local para producir los cambios neoliberales en la India. Pero las elites de clase no son un grupo homogéneo. Las cambio político-económico. Tras la independencia, la burguesía rural, es decir, los latifundistas cuasi-feudales y los terratenientes de mediana escala, fueron las principales fuerzas sociales que influenciaron la política económica en diferentes etapas político-económicas. A su vez, los “Tatas” y los “Birlas”, las grandes empresas de la India, fueron sus contrapartes urbanas. Los años ochenta fueron testigos de la emergencia de una “nueva raza de empresarios” en India que, con la ayuda de negocios extranjeros, han surgido como la fuerza de clase dominante que lleva al país en la dirección neoliberal. Además, el neoliberalismo tiene el apoyo de la casta más alta, ya que el nuevo régimen económico ha creado caminos hacia el fortalecimiento de su poder. Por ello, las problemáticas políticas que se dan en el espacio económico de la India siguen siendo protestas político-democráticas de carácter interno, de fracturas y constante reorganización del poder de clase, refuerzo de las castas, discursos de política global y poder coercitivo de las instituciones de gobierno global.

Palabras clave: clase, casta, Estado-sociedad, poder, economía mixta, neoliberalismo, India

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